Maa ja Kuu

Maankuoren levyt

Maankuoren levyt

Maanpinta, litosfääri, on jaettu levyihin, jotka liikkuvat astenosfäärissä noin 2 - 20 cm vuodessa sen alla tapahtuvien konvektiovirtojen ohjaamana.

Muiden pienempien lisäksi on seitsemän suurta päälevyä. Jotkut levyt ovat yksinomaan valtamerellisiä, kuten Nazcan laattoja, Tyynenmeren pohjassa. Toisiin, suurimpaan osaan, sisältyy mantereen kuori, joka ulkonee maanosan muodostavasta merenpinnasta.

Litosfäärin levyt

Maapallon uloin kiinteä osa on noin 100 km paksu kerros, jota kutsutaan litosfäärinä ja jonka muodostaa kuori plus vaipan yläosa. Merellisillä alueilla kuori on ohuempi, välillä 0–12 km, ja sen muodostavat basaltti tyyppiset kivet.

Mannerten muodostava kuori on paksumpi, jopa 40 tai 50 km: iin asti, ja se koostuu kiteisistä kivistä, kuten graniitti. Mannerkuori on maan kylmein ja jäykein kerros, joten se deformoituu vaikeuksin.

astenosfääri, jotka sijaitsevat heti litosfäärin alapuolella, ovat hitaasti liikkuvien puolinesteisten materiaalien muodostamia. Lämpötilan erot lämpimän sisätilan ja viileämmän ulkoisen vyöhykkeen välillä tuottavat konvektiovirtauksia, jotka liikuttavat levyjä.

Nämä levyt muodostuvat valtamerellä ja uppoutuvat subduktiovyöhykkeisiin. Näissä kahdessa reunassa ja levyjen välisillä kitka-alueilla (viat) on suuria jännitteitä ja magman virtausta, jotka aiheuttavat maanjäristyksiä ja tulivuoria.

Mannereilla, jotka on upotettu liikkuviin levyihin, ei ole kiinteää sijaintia ja muotoa, mutta ne liikkuvat levyllä, johon ne kuuluvat.

Merellinen osa voidaan viedä toisen levyn alle, kunnes se katoaa vaipasta. Mutta levyn mannerosa ei voi, koska se on liian jäykkä ja paksu. Kun kaksi maanosaa, niiden levyjen vetämällä, törmäävät toisiinsa, ne lopulta sulautuvat keskenään, kun taas suuri vuorijono nousee törmäysvyöhykkeellä.

Pangea- ja levyliikkeet

Maan historiassa oli aikoja, jolloin suurin osa maanosista kokoontui törmäyksensä jälkeen muodostaen suuren mantereelle tarkoitetun Pangean. Viimeksi tämä tapahtui paleozoisen ja varhaisen mesozoicin lopussa.

Mesozoicin aikana Pangea hajosi. Ensin se jaettiin kahteen suurta mannerosa-massaa: pohjoiseen Laurasia ja eteläinen Gondwana, erotettu päiväntasaajan valtamerestä nimeltä Tethys. Mesozoicin aikana, noin 135 miljoonaa vuotta sitten, Atlantin valtameri alkoi muodostua, kun Amerikka erottui Euroopasta ja Afrikasta.

Mantereiden siirtymät ja niiden aiheuttamat ilmasto- ja merenpinnan muutokset ovat vaikuttaneet suuresti evoluutioon, jota elävät olennot ovat seuranneet planeetallamme. Paikoissa, jotka ovat olleet pitkään eristyneinä muusta mantereesta, kuten Australiassa tai Madagaskarissa, jota on meren ympäröimä yli 65 miljoonaa vuotta, on kehittynyt hyvin erityisiä elämänmuotoja. Toinen esimerkki on kasvi- ja eläimistön ero Pohjois- ja Etelä-Amerikan välillä, eristetty kymmeniä miljoonia vuosia ja yhdistynyt vasta noin 3 miljoonaa vuotta sitten.

◄ EdellinenSeuraava ►
MaankuoriManner-ajo