Tähtitiede

Planeetteja muissa aurinkojärjestelmissä

Planeetteja muissa aurinkojärjestelmissä

Yksi monien filosofien ja tutkijoiden tavoitteista on historian aikana ollut tietää, olemmeko yksin maailmankaikkeudessa. Viime aikoihin asti ainoat tunnetut planeetat olivat osa aurinkokuntaa. Ekstrasolaaristen planeettojen löytö on melko uusi tapahtuma. Vaikka systemaattinen haku aloitettiin vuonna 1988, ensimmäinen ekstrasolaarinen tai eksoplaneetan planeetta havaittiin vuonna 1995.

Mutta planeettojen suora havainnointi ei ole helppoa. Ekstrasolaaristen planeettojen olemassaolo on päätelty ensisijaisesti epäsuorista testeistä. Useita projekteja on kuitenkin meneillään, jotka mahdollistavat näiden planeettojen tarkkailemisen näkyvällä tai infrapuna-alueella. Sieltä voimme saada joitain tietoja, joiden avulla voimme varauksin päätellä, ovatko nämä planeetat elämä vai eivät.

Viime aikoihin asti tutkijoilla ei ole ollut tekniikoita ja välineitä, jotka pystyisivät havaitsemaan ekstrasolaarisia planeettoja, toisin sanoen planeettojen järjestelmiä muiden tähtijen ympärillä. Mutta planeettajärjestelmämme olemassaolo on kannustanut etsimään. Siten yksi ensimmäisistä askeleista kohti aurinkokunnan ulkopuolella olevien planeettojen löytämistä tapahtui vuonna 1983, kun Beta Pictoriksen tähden ympärille löydettiin levy. Mutta tämä on ollut pitkään ainoa käytettävissä oleva testi.

Hubble-avaruusteleskoopin saapuminen sallii yksityiskohtaisten havaintojen tekemisen tähtiä muodostavista alueista, kuten Orionin tähdistössä sijaitsevasta alueesta. Täten protoplanetaariset levyt havaittiin muodostumisen yhteydessä olevien nuorten tähtien ympärillä, ja havaittiin, että suurella osaa muodostaneista tähtiistä oli levyjä, jotka saattavat aiheuttaa planeettoja tulevaisuudessa.

1990-luvun alussa ilmoitettiin pulsareiden ympärillä pyörivien planeettojen löytämisestä. Pulsaarit ovat erittäin pienikokoisia tähtiä, jotka pyörivät erittäin nopeasti ja lähettävät sähkömagneettista säteilyä, joka voidaan havaita maasta, jos pyörimisakseli on oikein suuntautunut. Myöhemmin nähtiin, että tietojen analysoinnissa oli virheitä ja että näitä planeettoja ei ollut olemassa. Sitten pulsaarien ympärillä pyörivien planeettojen olemassaolo on kuitenkin varmistettu.

Lopuksi, vuonna 1995, ilmoitettiin ensimmäisen ekstrasolaarisen planeetan löytämisestä, joka pyörii aurinko-tyyppisen tähden, 51 Pegasi, ympärillä. Siitä hetkestä lähtien, uusien ekstrasolaaristen planeettojen ilmoitukset ovat tapahtuneet ilman taukoa, kunnes ne ovat saavuttaneet nykyisen ajan. Nyt tunnetaan monia ekstrasolaarisia planeettoja, ja tuttavien määrä kasvaa vuosittain.

Ottaen huomioon suorien havaintojen vaikeus, ensimmäiset tulokset saavuttaneet planeetat ovat perustuneet epäsuoriin havaintoihin. Käytetyt menetelmät perustuvat planeettojen tähtien päällä aiheuttamiin painovoimahäiriöihin ja maapallon kulkemiseen tähtien edessä.

Suurin osa planeetoista kiertää tähtiään etäisyydellä, joka on paljon pienempi kuin Maan ja Auringon etäisyys. Lisäksi havaittu massa on luokkaa Jupiterin massaa. Tämä on osittain seurausta käytetyistä havaitsemismenetelmistä. Käytetyillä tekniikoilla havaitaan todennäköisemmin suuremman massan ja lähempänä tähtiä kiertävät planeetat.

Näiden tekniikoiden hienosäätön ja uusien käytön pitäisi kuitenkin antaa lähitulevaisuudessa mahdollisuus havaita myös maanpäälliset planeetat, ts. Planeetat, joiden massa vastaa planeettamme massaa. Jatkossa pystymme keräämään suoraan planeetoilta tulevaa valoa uusien maassa sijaitsevien kaukoputkien ja uusien avaruus observatorioiden avulla kuvien saamiseksi. Sieltä spektroskopian avulla voimme tietää, mitkä ovat planeettojen ilmakehän tai pintojen pääkomponentit.

◄ EdellinenSeuraava ►
Galaksiamme, LinnunrataKosminen pöly