Tähtitiede

Sedna, aurinkojärjestelmän kymmenes planeetta?

Sedna, aurinkojärjestelmän kymmenes planeetta?

NASA: n sponsoroimat tutkijat ovat löytäneet kauimman esineen Auringon kiertoradalla. Se on Salaperäisen planeetan kaltainen ruumis aurinkokunnan rajoissa, joka on kolme kertaa kauempana maapallosta kuin Pluto.

Aurinko näyttää niin pieneltä siltä etäisyydeltä, että se voisi olla täysin peitetty tapin päällä. Objekti, jota valtamerten inuiittijumalatar kutsui Sednaksi, on 13 miljardin kilometrin päässä (8 miljardia mailia) aurinkokunnan päissä.

Tämä on todennäköisesti ensimmäinen havainto hypoteettisesta "Oort-pilvestä", erittäin kaukopaikasta, josta löytyy pieniä jäisiä kappaleita, jotka tarjoavat komeettoja, jotka ylittävät Maan. Muita merkittäviä Sednan ominaisuuksia ovat sen koko ja punertava väri. Marsin jälkeen se on aurinkojärjestelmän toiseksi punaisin esine. Sednan arvioidaan olevan noin kolme neljäsosaa Pluton koosta.

Sedna on ehdottomasti suurin aurinkokunnan löydetty esine Pluton löytämisen jälkeen vuonna 1930. Brown, yhdessä Drs: n kanssa. Chad Trujillo Havaijin Gemini-observatoriosta ja David Rabinowitz Yalen yliopistosta New Havenissa löysivät planeettatyyppisen esineen tai planetoidin 14. marraskuuta 2003. Tutkijat käyttivät Samuel Oschinin 48 tuuman teleskooppia observatoriossa. Caltechista Palomarista lähellä San Diegoa.

Muutama päivä myöhemmin kaukoputket Chilessä, Espanjassa, Arizonassa ja Havaijilla havaitsivat kohteen. NASA: n uusi Spitzer-avaruusteleskooppi haki myös sitä. Sedna on erittäin kaukana auringosta aurinkokunnan kylmimmällä alueella, missä lämpötilat eivät koskaan saavuta 240 celsiusastetta alle nollaa. Platoidi on vielä kylmempi, koska se lähenee vain hetkeksi aurinkoa auringon kiertoradallaan 10 500 vuotta. Suuremmalla etäisyydellä Sedna on 130 miljardia kilometriä (84 miljardia mailia) auringosta, 900-kertainen etäisyys maasta aurinkoon.

Tutkijat käyttivät tosiasiaa, että jopa Spitzer-kaukoputki ei pystynyt havaitsemaan tällaisen erittäin kaukana olevan ja kylmän esineen lämpöä, määrittääkseen, että sen halkaisijan on oltava alle 1700 kilometriä, mikä on pienempi kuin Pluton.

Käytettävissä olevat tiedot yhdistämällä Sednan koko laskettiin puolivälissä Pluton ja Quaoarin välillä. Pieni planetoidi, jonka sama joukkue löysi vuonna 2002. Sednan elliptinen kiertorata ei ole samanlainen kuin mikään aiemmin tähtitieteilijöiden näkemä. Se muistuttaa ennustettua kiertorataa kohteista, jotka löytyvät hypoteettisesta Oort-pilvestä, kaukaisesta komeettojen varannosta.

Mutta Sedna on 10 kertaa lähempänä Oort-pilven ennustettua etäisyyttä. Astronomit uskovat, että tämä "sisäinen Oort-pilvi" olisi voinut muodostua miljardeja vuosia sitten, kun värillinen tähti kulki Auringon läpi vetäen joitain komeetan kaltaisia ​​kappaleita. Tähti olisi ollut tarpeeksi lähellä, jotta se olisi kirkkaampi kuin täysikuu, ja se olisi ollut näkyvissä päivällä taivaalla 20 000 vuotta. Mikä pahempaa, se olisi syrjäyttänyt komeetat Oort-pilvessä, mikä on johtanut voimakkaaseen komeettojen sateeseen, joka olisi saattanut aiheuttaa joidenkin tai kaikkien maan päällä olemassa olevien elämänmuotojen katoamisen tuolloin. On epäsuoraa näyttöä siitä, että Sednalla on kuu. Tutkijat toivovat voivansa varmistaa tämän mahdollisuuden NASA Hubble-avaruusteleskoopilla.

Sedna lähestyy maata tulevina vuosina, mutta jopa parhaimmassa lähestymisessä, noin 72 vuodessa, se on kaukana, paljon enemmän kuin Pluto. Sitten aloitat paluumatkanne 10 500 vuoden ajalta aurinkokunnan rajoille. Viimeksi kun Sedna nähtiin niin lähellä aurinkoa, maapallo oli juuri tulossa viimeisestä jääkaudesta. Seuraavan kerran palatessani maailma voi olla täysin erilainen paikka.

◄ EdellinenSeuraava ►
Maan laiduntavat asteroidit ja Apollo-esineetLeijat taivaalla