Tähtitiede

Miksi Apollon ja Atenin asteroidien välistä eroa pidetään merkityksellisenä?

Miksi Apollon ja Atenin asteroidien välistä eroa pidetään merkityksellisenä?

Ymmärrän näiden kahden eron olevan se, että ne molemmat ylittävät maapallon kiertoradan, mutta Atensien kiertorata on maata pienempi ja Apollon kiertorata suurempi, mutta en ymmärrä, miksi niitä ei yksinkertaisesti koota yhteen luokkaan.


Asteroidit voidaan luokitella eri tavoin. Yksi tapa on heidän spektrityyppinsä, joka viittaa heidän koostumukseensa. Toinen tapa on luokitella kiertoradan mukaan.

Useimmat asteroidit kiertävät Marsin ja Jupiterin välillä. Toiset luokitellaan kiertoratojen sijainnin mukaan suhteessa planeetoihin. Joten on olemassa asteroideja, joiden kiertorata on pidempi kuin Mars. Ne, joiden kiertorata on pienempi kuin Mars, mutta enemmän kuin Maa, jopa harvat, joiden kiertorata on pienempi kuin maapallo. Alle vuoden pituisten asteroidien ja yli vuoden pituisten asteroidien välillä on luonnollinen ero, koska maapallon painovoiman resonanssivaikutukset puhdistaisivat asteroidit ajanjaksolla, joka on hyvin lähellä vuotta, tai muuten ansaan heidät troijalaisiksi. Tämä aukko on kätevä kohta jakaa asteroidiryhmät.

Näistä eri luokista maapallon ylittävät asteroidit ovat erityisen kiinnostavia. On niitä, joiden kiertorata kestää alle vuoden (Atens) ja niitä, jotka kestävät yli vuoden (Apollos). Ei ole suurta eroa, vain tapa tilata tunnettujen asteroidien luettelo.


Ensinnäkin on todettava, että luokittelu ei ole tarkka tiede. Se tehdään mukavuuden ja käytännöllisyyden ja joskus tuntemuksen vuoksi. Se ei tule olemaan täydellinen.

Toinen asia on, että tutkijat pitävät asioiden luokittelusta. Ota elävien olentojen taksonominen luokitus. Kaikilla parameciumista norsuihin on laji, suku, perhe, järjestys, luokka, turvapaikka, valtakunta ja toimialue. Luokat ovat kaikkialla tieteessä ja ne ovat hyödyllisiä. Taksonomian luokitukset eivät ole täydellisiä, mutta luokitusten ei tarvitse olla täydellisiä, jotta ne olisivat hyödyllisiä ja tarjoavat eron sekä nopean ja tutun tunnistamisen. Sama pätee asteroidiluokitukseen.

Sekä Atens että Apollos on jo koottu yhteen luokkaan, jota kutsutaan maata ylittäviksi asteroideiksi, joten tarvittaessa niistä voidaan keskustella yhdessä. On yleisempää erottaa ne kahdella tyypillä, mutta sitä ei vaadita.

Maan ylittävät asteroidit tai maan ylittäjät ovat Lähi-maan esineiden alaluokka, ja Lähi-maan-esineet tai NEO: t ovat erityisen kiinnostavia, koska niin usein epätoivottavan suuri esine osuu maahan.

NEO: t voidaan jakaa Ateeneiksi, Apolloksi, Amoriksi, Komeetaksi ja Atiraksi, joita joskus kutsutaan maan sisäisiksi esineiksi tai IEOiksi, mutta Atiroja on suhteellisen vähän ja ne sisältyvät joskus Atensiin, vaikka teknisesti sisätilojen Maan objektit eivät ole Ateneja jos niiden afelio on liian kaukana maapallon kiertoradalla.

NEO: t voidaan luokitella mahdollisesti vaarallisiksi (PHO), jos ne ovat yli 140 metriä poikki Wikipedian mukaan (NASA antaa alla olevan toisen määritelmän PHO: ille - joten ota tämä määritelmä suolan kanssa).

Harvinaisen, mutta "voi tapahtua milloin tahansa" -vaikutusmahdollisuuden takia on käynnissä hyvin rahoitettu ponnistelu jokaisen yli 100 metriä suuremman NEO: n, nimeltään Near Earth Object Project, luetteloimiseksi, seuraamiseksi ja laskemiseksi. Koska NEO: hin kiinnitetään niin paljon huomiota, Atensien ja Apollojen erottaminen ja nimeäminen on minulle järkevää eikä vaikuta lainkaan kohtuuttomalta, mutta kuten edellä todettiin, ei ole selkeitä sääntöjä luokittelu.

NEO-projektin kannalta tärkeintä on koon lisäksi pienin kiertoradan leikkausmatka tai MOID. NASA: n artikkelin PHO: t, toisin kuin Wikipedia, luokitellaan Earth-MOID: n mukaan alle 0,05 AU ja absoluuttinen suuruus (joka liittyy pintaan, joka liittyy kokoon) on 22 tai kirkkaampi.

Kaikilla risteävillä asteroideilla (afelionin ja perihelionin määrittelemillä) ei ole kiertoratoja, jotka tulevat lähelle. Koska kiertoradat tapahtuvat kolmessa ulottuvuudessa, kiertoradat voivat olla ylittäviä, mutta eivät koskaan pääse lähelle. Esimerkiksi Pluto on Neptunuksen ylittäjä, mutta kiertoradat eivät koskaan pääse lähelle.

Lisäsin MOID-syyn, koska ajattelin sen olevan mielenkiintoinen, mutta palasin luokitteluun.

Muilla seitsemällä planeetalla on omat versiot Atensista ja Apolloksista, joita kutsutaan sisäisiksi ja ulkoisiksi laiduntajiksi. Katso Jupiter, joka ylittää esineitä.

Seitsemällä planeetalla on mahdollisesti myös kirjastoasteroidit, jotka eroavat Crossersista. Värähtelysteroidit ovat (siepattuina, hevosenkengän kiertoradoilla tai troijalaisina). Neljällä sisemmällä planeetalla on hyvin vähän kirjastoasteroideja. Jupiterilla on kymmeniä tuhansia. Ulkoisilla kolmella tunnetulla planeetalla on useita tunnettuja kirjastokohteita.

Siellä on myös resonanssiobjekteja (Jupiterin Hildat, Neptunes Plutinos). Objektit voidaan määritellä myös ulkoisilla kiertoradoilla (Trans) tai sisemmillä kiertoradoilla (Cis) ja progressiivisilla tai taaksepäin suuntautuvilla kiertoradoilla, mikä ei ole sama asia kuin planeetat näyttävät tekevän, mutta aurinkoon nähden kiertoradat voivat liikkua vastapäätä 7 planeettaa. Sisäisessä aurinkokunnassa on hyvin vähän taaksepäin kiertäviä esineitä, mutta 8 tunnetun planeetan ulkopuolella retrograde on yleisempi.

Esimerkiksi kääpiö-planeetta Pluto on Plutino, joka on Neptune-resonanssi-objektin osajoukko, ja Trans-Neptunian-objektin osajoukko, joka on Kuiper-Belt-objektin (KBO) osajoukko. Mainitsen sen vain osoittaakseni kuinka monta kiertoradaluokkaa on. Tutkijat pitävät luokista.

Muita luokkia ovat kentaurit, hajallaan olevat levyobjektit, Oort-pilviobjektit ja tietysti asteroidivyöobjektit. Niiden avulla ei pidä unohtaa komeettoja, jotka ovat erillisiä asteroideista, vaikka ero kuolleille komeeteille onkin hieman sumea.

Toinen luokitteluesimerkki, Jupiterilla on niin monta troijalaista, että kaksi leiriä on jaettu kreikkalaisiksi ja troijalaisiksi, mikä on outoa, koska Jupiterin troijalainen leiri on osa Jupiterin troijalaisia ​​asteroideja. Se on nimijärjestelmä, joka jumissa, mutta joka on mielestäni vähemmän kuin ihanteellinen. Voit myös kutsua heitä L4-troijalaisiksi (kreikkalaiset leirit) tai johtaviksi planeetan kiertoradoiksi ja L5-troijalaisiksi (troijalaiset leirit) seuraamalla planeetan kiertorataa.

Kaiken kaikkiaan asteroidiluokkia on monia. Atens ja Apollos näyttävät minusta hyviltä ja merkityksellisiltä, ​​eivät mielivaltaisilta. (haluavat mielivaltaisen määritelmän, entä jos kuu-planeetta-järjestelmästä tulee kaksintaistelu-planeettajärjestelmä - se on melko pirun mielivaltaista). Monet määritelmät ovat mielivaltaisia.

(liian pitkä?)


Tässä lähellä maapallon kiertoradan taksonomiaa on neljä asteroidiluokkaa.

  1. Atirat ovat niitä asteroideja, jotka kiertävät maapallon kiertoradalla. Heidän afelionietäisyytensä (kauimpana auringosta) on alle 0,983 au.
  2. Atenit ovat maan ylittäjiä, joiden semimajor-akselit ovat maapalloa pienempiä. Heidän semimajor-akselit ovat alle 1,0 au ja niiden afelionietäisyys on suurempi kuin 0,983 au.
  3. Apollot ovat maan ylittäjiä, joiden semimajor-akselit ovat suurempia kuin maapallon. Heidän semimajor-akselit ovat suurempia kuin 1,0 au ja niiden perihelionietäisyys (lähinnä aurinkoa) on alle 1,017 au.
  4. Amorien kiertoradat ovat maapallon kiertoradan ulkopuolella, mutta Marsin sisäpuolella. Heidän semimajor-akselinsa on suurempi kuin 1,0 au ja niiden perihelionietäisyys on suurempi kuin 1,017 au, joten he eivät koskaan ylitä maapallon kiertorataa.

(Kuva: NASA / JPL)

Miksi Apollos ja Atens ovat erillisiä luokkia on, että Apollos-afeelin etäisyyttä ei ole rajoitettu. Apollot ylittävät maapallon kiertoradan, mutta voivat tulla kaukaa - esimerkiksi päähihnalta -, joten heillä voi olla melko suuri puolimajor-akseli. Suurimman osan ajasta he ovat kauempana Auringosta kuin Maa.

Toisaalta Atensilla on pieni kiertorata - pienempi kuin maapallon, mutta ne ylittävät maapallon kiertoradan. Niin suurimman osan ajasta he ovat lähempänä aurinkoa kuin maa.


Mikä oli avaruuskisa?

Viiteartikkeli: Kuinka Yhdysvallat ja Neuvostoliitto kilpailivat kilpailussa kuuhun.

Avaruuskilpailu oli sarja kilpailukykyisiä teknologia-mielenosoituksia Yhdysvaltojen ja Neuvostoliiton välillä, joiden tarkoituksena oli osoittaa paremmuus avaruuslennoissa. Se oli 1900-luvun puolivälin puolivälissä tapahtuneen kylmän sodan kasvu, kireä globaali konflikti, joka vastusti kapitalismin ja kommunismin ideologioita toisiaan vastaan. Kansallinen ilma- ja avaruusmuseo.


Usein kysytyt kysymykset (UKK)

Napsauta alla olevaa kysymystä nähdäksesi / piilottaen vastaavan vastauksen.

Maan lähellä olevat kohteet (NEO) ovat komeettoja ja asteroideja, jotka läheisten planeettojen gravitaatiovoima on työntänyt kiertoradoille, joiden avulla ne voivat päästä maapallon naapurustoon. Komeetat koostuvat enimmäkseen vesijäästä, johon on upotettu pölyhiukkasia, ja komeetat muodostuivat alun perin kylmässä planeetan ulkojärjestelmässä, kun taas suurin osa kivistä asteroideista muodostui lämpimämmässä sisäisessä aurinkokunnassa Marsin ja Jupiterin kiertoradan välissä.

Teknisesti NEO: t ovat NEA: ita (lähellä maapalloa olevat asteroidit) ja NEC: itä (lähellä maapallon komeettoja). NEA: t ovat asteroideja, joiden perihelionietäisyys on alle 1,3 au. NEC: t ovat komeettoja, joiden perihelionietäisyys on alle 1,3 au ja joiden kiertorata on alle 200 vuotta.

Nykyiset tunnetut NEO-arvot ovat saatavana löydöstilastosivullamme sekä kotisivullamme taulukossa ”Tunnetut NEA: t” NEA-tilastot.

Avaruudessa aurinkokierroksella kiertävälle suurelle kivirungolle viitataan asteroidiksi tai pieneksi planeetaksi, kun taas paljon pienemmille auringon ympäri kiertäville hiukkasille viitataan meteoroideiksi. Kun meteoroidi pääsee maapallon ilmakehään ja höyrystyy, siitä tulee meteoriitti (ts. Tähti). Jos pieni asteroidi tai suuri meteoroidi selviää tulisesta kulkemastaan ​​maapallon ilmakehän läpi ja laskeutuu maan pinnalle, sitä kutsutaan meteoriitiksi. Cometary-roskat ovat useimpien pienten meteoroidihiukkasten lähde. Monet komeetat synnyttävät meteoroidivirtauksia, kun niiden jäiset komeetan ytimet kulkevat lähellä Aurinkoa ja vapauttavat pölyhiukkaset, jotka olivat upotettu komeetan jäähän. Nämä meteoroidihiukkaset seuraavat sitten komeettaa. Avaruudessa olevien asteroidien törmäykset luovat pienempiä asteroidipaloja, ja nämä fragmentit ovat lähde useimmille maapalloon törmänneille meteoriiteille.

Koska ne ovat helposti saatavilla tutkimusta varten, monille meteoriiteille on jo tehty yksityiskohtaiset kemialliset ja fysikaaliset analyysit laboratorioissa. Jos tietyt asteroidit voidaan tunnistaa joidenkin hyvin tutkittujen meteoriittien lähteiksi, yksityiskohtainen tieto meteoriitin koostumuksesta ja rakenteesta antaa tärkeitä tietoja kemiallisesta seoksesta ja olosuhteista, joista emo-asteroidi muodostui 4,6 miljardia vuotta sitten.

Esine Kuvaus
Asteroidi Suhteellisen pieni, passiivinen, kallioinen runko kiertää aurinkoa.
Komeetta Suhteellisen pieni, toisinaan aktiivinen esine, jonka jäätä voi höyrystyä auringonvalossa muodostaen pölyn ja kaasun ilmakehän (kooman) ja joskus pöly- ja / tai kaasuhännän.
Meteoroidi Pieni partikkeli komeetasta tai asteroidista, joka kiertää aurinkoa.
Meteori Valoilmiö, joka syntyy, kun meteoroidi pääsee maapallon ilmakehään ja höyrystää laskevan tähden.
Meteoriitti Meteoroidi, joka selviää maapallon ilmakehästä ja laskeutuu maan pinnalle.

Atiras, Atens, Apollos ja Amors ovat Lähi-maan asteroidien alaryhmiä, ja ne on luokiteltu kiertoratojensa mukaan. Kiertorataelementtien suhteen NEO: t ovat asteroidit ja komeetat, joiden perihelionietäisyys q on alle 1,3 au. Suurin osa NEO: ista on asteroideja, joita kutsutaan lähellä maapalloa oleviksi asteroideiksi (NEA). NEA: t jaetaan edelleen seuraaviin ryhmiin niiden perihelionietäisyyden (q), aphelionietäisyyden (Q) ja niiden puoli-suuriakselien (a) mukaan:

Ryhmä Määritelmä Kuvaus
NEA: t q & lt 1,3 au Lähellä maata olevat asteroidit
Atiras a & lt 1,0 au, Q & lt 0,983 au NEA: t, joiden kiertoradat ovat kokonaan maapallon kiertoradalla (nimetty asteroidin 163693 Atira mukaan).
Atens a & lt 1,0 au, Q & g 0,983 au Maan ylittävät NEA: t, joiden puoli-suuremmat akselit ovat maapalloa pienemmät (nimetty asteroidin 2062 Aten mukaan).
Apollos a & gt 1,0 au, q & lt 1,017 au Maan ylittävät NEA: t, joiden puoli-suuremmat akselit ovat maapalloa suuremmat (nimetty asteroidin 1862 Apollo mukaan).
Amorit a & gt 1,0 au, 1,017 & lt q & lt 1,3 au Maanläheiset NEA-alueet kiertävät maapallon ulkopuolella, mutta Marsin sisäpuolella (nimetty asteroidin 1221 Amorin mukaan).

Potentiaalisesti vaaralliset asteroidit (PHA) määritetään tällä hetkellä parametrien perusteella, jotka mittaavat asteroidin potentiaalia lähestyä maapalloa uhkaavasti. Erityisesti kaikki asteroidit, joiden kiertoradan minimi kiertorata (MOID) on 0,05 au tai vähemmän ja absoluuttinen suuruus (H) 22,0 tai vähemmän, katsotaan PHA: ksi. Toisin sanoen asteroidit, jotka eivät pääse lähemmäksi maata (ts. MOID) kuin 0,05 au (noin 7480 000 km tai 4650 000 mi) tai joiden halkaisija on pienempi kuin noin 150 m (ts. H = 22,0 oletettuna) albedo 13%: sta) ei katsota PHA: ksi.

Tämä "mahdollisuus" tehdä lähellä maapallon lähestymistapoja ei tarkoita, että PHA vaikuttaa maahan. Se tarkoittaa vain, että tällainen uhka on mahdollista. Valvomalla näitä PHA: ita ja päivittämällä niiden kiertoradat uusien havaintojen tullessa saataville voimme ennustaa paremmin läheisen lähestymistavan tilastot ja siten niiden maapallovaikutusten uhan.

Asteroidien ja komeettojen uskotaan olevan muinaisjäännöksiä aurinkokuntamme muodostumisen varhaisimmista vuosista yli neljä miljardia vuotta sitten. Maapallon elämän alusta komeetta Shoemaker-Levy 9: n äskettäiseen vaikuttavaan vaikutukseen Jupiterin kanssa näillä niin kutsutuilla "pienillä ruumiilla" on keskeinen rooli monissa perusprosesseissa, jotka ovat muokanneet planeetan naapurustoa, jossa elämme.

Komeetat ovat jään, kiven ja orgaanisten yhdisteiden kappaleita, joiden halkaisija voi olla useita mailia. Komeettien uskotaan olevan peräisin alueelta, joka on syrjäisimpien planeettojen kiertoradan ulkopuolella. Tutkijat uskovat, että gravitaatiohäiriöt syrjäyttävät komeetteja säännöllisesti tästä väestöstä ja asettavat nämä "likaiset lumipallot" kiertoradoille, jotka tuovat ne lähemmäksi aurinkoa. Jotkut, kutsutaan pitkäaikaisiksi komeeteiksi, ovat auringon elliptisillä kiertoradoilla, jotka vievät ne kauas planeettojen ulkopuolelle ja takaisin. Toiset, kutsutaan lyhytaikaisiksi komeeteiksi, matkustavat lyhyemmillä kiertoradoilla lähempänä Aurinkoa.

Kun komeetat lähtevät sisäisen aurinkokunnan voimakkaampaan auringonvaloon, komeetan ytimen jäät alkavat höyrystyä ja pudota. Kehittynyt kaasu muodostaa koomaksi kutsutun ytimen ympärillä heikon ilmakehän, kun taas aiemmin ytimessä oleva pöly muodostaa hännän, joka voi olla tuhansia mailia pitkä ja joskus näkyvä maapallolta. Vaikka komeetat iskeytyivät varhaisiin miljardeihin vuosiin sitten, niiden uskotaan aiheuttaneen suuria muutoksia Maan varhaisiin valtameriin, ilmakehään ja ilmastoon, ja ne ovat saattaneet toimittaa ensimmäiset hiilipohjaiset molekyylit planeetallemme ja käynnistää elämän alkuperän. .

Useimmat asteroidit on valmistettu kivestä, mutta jotkut koostuvat metallista, enimmäkseen nikkelistä ja raudasta. Niiden koko vaihtelee pienistä lohkareista esineisiin, joiden halkaisija on satoja mailia. Pieni osa asteroidipopulaatiosta voi olla palaneita komeettoja, joiden jäätä on haihtunut ja puhallettu avaruuteen. Lähes kaikki asteroidit ovat osa päästeroidivyötä ja kiertävät Marsin ja Jupiterin välisellä avaruusalueella.

Jotkut asteroidit kulkevat hyvin lähellä maapallon kiertorataa auringon ympäri. Tutkijat ovat löytäneet todisteita siitä, että asteroidit ovat osuneet planeettamme aiemmin. Yleensä asteroidit ja pienemmät roskat, joita kutsutaan meteoroideiksi, ovat liian pieniä selviytyäkseen maapallon ilmakehän läpi kulkemisesta. Kun nämä palavat laskeutuessaan, he jättävät kauniin valopolun, joka tunnetaan meteorina tai ”ammutavana tähtinä”. Suuremmat asteroidit kuitenkin satunnaisesti törmäävät maapalloon ja luovat kraattereita, kuten Arizonan kilometrileveä Meteorikraatteri lähellä Flagstaffia. Meksikossa sijaitsevan Yucatanin niemimaan rannikon lähellä sijaitsevan toisen törmäyskohteen, joka on haudattu valtameren sedimentteihin, uskotaan olevan ennätys tapahtumasta, joka johti dinosaurusten sukupuuttoon 65 miljoonaa vuotta sitten. Meille onneksi nämä isot asteroidivaikutukset ovat harvinaisia. Pienemmän, alle 100 metrin halkaisijaltaan kivisen meteoroidin tai komeetan uskotaan tulleen ilmakehään Tunguskan alueen Siperiassa yli vuonna 1908. Tuloksena oleva aalto kaataa puita satoja neliökilometrejä.


Aurinkokunnan fysiikka ja kemia

Troijan ja Plutino Orbitin vakaus

Tämän tyyppisten kiertoradojen ensimmäisen käsittelyn julkaisi J.-L. Lagrange vuonna 1772, kauan ennen ensimmäisen Troijan asteroidin (617) Patroclus löytämistä vuonna 1906. Lagrange piti kolmirunkoisen järjestelmän vakautta, jossa M1M2M3 ja jossa Jupiter (M2) seuraa pyöreää kiertorataa Auringon ympäri (M1). Tässä järjestelmässä on tiettyjä kokoonpanoja, joissa kolmen kappaleen suhteelliset sijainnit (toisin sanoen niiden sijainnit pyörivässä koordinaattijärjestelmässä, jossa Aurinko – Jupiter-linja on kiinteä) eivät muutu ajan myötä. Esimerkiksi runko, joka on täsmälleen potentiaalipotentiaalipisteessä M1 ja M2 seuraa pyöreää polkua ympäri M1 samalla kiertorajalla kuin M2: se pysyy siis aina Auringon – Jupiter-linjalla samalla etäisyydellä Auringosta. Mahdollisuus kahteen kehoon, joilla on eri puolimajor-akselit, kiertävät aurinkoa samalla ajanjaksolla, on melko hätkähdyttävä, mutta selitys on yksinkertaisesti se, että M3 sijaitsee niin, että Jupiterin painovoima kompensoi osittain Auringon ja # x27: n painovoiman niin, että keho M3 kokee nettovoiman, joka riittää pitämään sen pyöreällä kiertoradalla. Huomaa tämän järjestelyn herkku: jos ruumis siirtyisi hyvin vähän kohti aurinkoa, kehoon kohdistuva nettopainovoima lisääntyisi ja se kiihtyisi suhteessa M2. Jos sitä siirrettäisiin hyvin vähän kohti M2, se tuntuisi huomattavasti vähentyneeltä Auringon suuntaan suuntautuvalta voimalta ja pyrkii putoamaan kiertoradalle M2. Siten tämä "sisempi Lagrange-piste", L1-piste (katso kuva VIII.21), on epävakaa häiritseviä voimia vastaan.

Kuva VIII.21. Lagrange-pisteet. L4- ja L5-pisteet ovat dynaamisesti stabiileja, ja asteroidiryhmät täyttävät suuren määrän näitä pisteitä Jupiterin & # x27s-kiertoradalla (M1 = Aurinko M2 = Jupiter). Marsin kiertoradalla on vain yksi tiedossa oleva troijalainen asteroidi toiselle planeetalle, asteroidi 5261 1990 MB.2 = Mars).

Pieni massa m kiertoradalla auringon ympäri (M1) kokee painovoiman GmM1/r 2. Kehon pidättämiseen pyöreässä liikkeessä tarvittava keskipakovoima (kuvitteellinen "keskipakovoima") on mV 2 / rja pyöreän liikkeen ehto on yksinkertaisesti nopeus V on oltava sellainen, että painovoima on juuri yhtä suuri kuin pyöreä liike:

L1-pisteessä nettopainovoima on erotus Auringon ja planeetan kohdistamien voimien välillä. Planeetta, massa M2, kiertää etäisyydellä r auringosta. Etäisyys m planeetalta on d. Nopeus, jonka kehon on pysyttävä pyöreässä liikkeessä, on v, ja vakaan liikkeen ehto L1-pisteessä on

Nopeus on rajoitettu siten, että planeetan jaksot (M2) ja m ovat samat.

Neljä viimeistä yhtälöä mahdollistavat ratkaisun d mille tahansa tietylle massojen ja planeettasentrisen etäisyyden yhdistelmälle r.

Vastaavasti Aurinko – Jupiter-linjan jatkeella Jupiterin & # x27: n kiertoradan ulkopuolella, kokonaissuunnassa oleva auringonpainovoima on kaikkialla suurempi kuin jos Jupiter olisi poissa, ja kehon nopeus pyöreällä heliosentrisellä kiertoradalla on jonkin verran suurempi kuin se olisi kaksirunkoinen järjestelmä. Siksi se voi seurata suurempaa kiertorataa Auringon ympäri kuin Jupiter, mutta samalla kiertoradalla, jos se sijaitsee juuri oikealla etäisyydellä. Jos se siirtyy hieman lähemmäksi Jupiteria, se tuntuu paljon suuremmalta auringonvalon voimalta ja pyrkii putoamaan lähemmäs Jupiteria ja kiertämään sitä. Jos sitä siirretään hieman ulospäin, se kokee paljon pienemmän aurinkosuuntaisen voiman, eikä se pysty ylläpitämään pyöreää kiertorataa Jupiterin ja # x27: n jaksolla, vaan jää sen sijaan Jupiterin ja # x27: n taakse. Tämä toinen "ulompi Lagrange-piste", jota kutsutaan L2-pisteeksi, on siis epävakaa samalla tavalla kuin L1-piste.

Voimatasapaino L2-pisteessä on

ja etäisyys d voidaan laskea funktiona r ja Auringon ja planeetan massat samalla tavalla kuin yllä. Jupiterin ja # x27: n kiertorata, joka kiertää Auringon vastakkaisella puolella Jupiterista, kokee gravitaatiovoiman, joka on suunnattu Auringon keskustaan, mutta hyvin voimakkaampi kuin jos Jupiteria ei olisi. Rungon pieni ulospäin suuntautuva siirtymä tästä pisteestä asettaisi sen kiertoradalle samalla ajanjaksolla kuin Jupiter. Mikä tahansa muu heliosentrinen etäisyys kuin tämä, jättäisi kehon kiertoradalle Auringon ympäri, jonka kiertoratajakso poikkeaa Jupiter & # x27s: stä. Tämä "vastakkainen Lagrange-piste", L3, on siten epävakaa myös äärettömän pienissä häiriöissä.

Voimatasapaino L3-pisteessä on silloin

joka voidaan ratkaista samalla tavalla kuin L1- ja L2-pisteillä.

Näiden sijaintien epävakaudesta huolimatta avaruusaluksia voidaan sijoittaa L1-, L2- tai L3-pisteisiin, jos ne on varustettu käyttövoimajärjestelmillä, jotka kykenevät tuottamaan ajoittain erittäin alhaisia ​​työntövoimia. Huomaa, että edellä mainittu kolmen ensimmäisen Lagrange-pisteen kuvaus on yksinkertaistettu, koska siinä oletetaan täydellisesti pyöreät ja samantasoiset kiertoradat kaikille elimille ja laiminlyödään muiden kappaleiden aiheuttamat painovoimahäiriöt. Todelliset tilanteet ovat aina monimutkaisempia ja vähemmän vakaita kuin nämä idealisoidut tapaukset.

Lagrange löysi myös kaksi aluetta, jotka sijaitsevat lähellä Kiertoradaa M2 kahden tasasivuisen kolmion kärjissä, joilla on M2M1 (Jupiter – Aurinko) -linja niiden yhteisenä tukikohtana. Näitä paikkoja, 60 ° Jupiterin edessä ja takana, kutsutaan "johtaviksi" (L4) ja "takana" (L5) Lagrange-pisteiksi. Keho, joka sijaitsee juuri näissä yhtä kaukana Jupiterin kiertoradalla olevilla pisteillä, tunisi painovoiman, joka on hieman suurempi kuin jos Jupiter olisi poissa. Voima on suunnattu Aurinko – Jupiter-järjestelmän massakeskipisteeseen, joka on lähellä Auringon pintaa Jupiteria kohti. L4: n tai L5: n kohdalla kehon pitämiseen pyöreällä kiertoradalla vaadittava voima olisi hieman pienempi kuin todellinen kokonaispainovoima, ja keho olisi tarpeen siirtää hieman ulospäin järjestelmän massakeskipisteestä, jotta nämä voimat tasapainoon.

L5-pisteen lähelle sijoitettu runko, jonka nopeusvajaus on suhteessa Jupiterin kanssa, putoaa sisäänpäin kohti aurinkoa pitkin hiukan eksentristä kiertorataa, joka kulkee nopeammin kuin itse Jupiter. Kun keho lähestyy huonompaa konjunktiota, Jupiterin painovoima kiihdyttää sitä nopeammin kuin Jupiterin kiertoradan nopeus. Sitten se ylittää Auringosta lähtevän Jupiterin ja # x27: n kiertoradan ennen Jupiteriin pääsemistä ja menee Jupiterista ulospäin seuraten eksentristä kiertorataa, jonka kiertorata on pidempi kuin Jupiter. Sitten se vetäytyy hitaasti Jupiterista takaisin L5-pisteeseen ja sen ulkopuolelle. Tämän vetäytymisen aikana se saavuttaa afelionin ja putoaa sitten takaisin ylittämään Jupiterin ja # x27s kiertoradan L5-pisteen takana. Se jatkuu tällä tavalla suorittaen kiertoradan samalla keskimääräisellä jaksolla kuin Jupiter. Kuten nähdään aurinko – Jupiter-viivan kanssa pyörivässä koordinaatistossa, keholla on suuri taaksepäin suuntautuva silmukka L5-pisteen ympäri. Aivan sama päättely pätee L4-pisteestä hieman syrjäytettyjen kappaleiden liikkeeseen. Täten L4- ja L5-pisteet ovat "korkea maa" kahden erittäin suuren vakausalueen keskipisteessä, joissa elimet kiertävät edelleen samalla keskimääräisellä jaksolla kuin Jupiter pienistä häiriöistä huolimatta. Kaksi Troijan asteroidiryhmää kiertää näiden kahden vakaan alueen sisällä. Tämän käytöksen tulisi muistuttaa koorbitaalisten satelliittien käyttäytymistä Saturnuksen järjestelmässä, kuten luvussa VI on käsitelty.

On mielenkiintoinen ja haastava kysymys, voivatko Troijan asteroidit paeta näiltä vakailta alueilta pitkiä aikoja. Idealisoidussa planeettajärjestelmässä, jossa yksi planeetta (Jupiter) on täysin pyöreällä kiertoradalla eikä törmäyksillä häiritä loukkuun jääneiden kappaleiden liikkeitä, on helppo uskoa, että nämä kiertoradat saattavat jatkua hyvin pitkään. Mutta muiden massiivisten planeettojen läsnäolo, rajallinen ja vaihteleva kiertoradan epäkeskeisyys sekä sattumanvaraiset törmäykset asteroidi- ja komeettajätteisiin auttavat ennusteita vaikeuttamaan ja vähemmän varmoja. Samoin meidän on pohdittava, voivatko asteroidit alun perin muilla kuin troijalaisilla kiertoradoilla vaeltaa 1: 1-resonanssiin ja tulla troijalaisiksi. Vaikka L4- ja L5-pisteet olisivatkin potentiaalimiinimit (ja eivät ole), ei ole selvää, kuinka sieppaus voisi tapahtua ilman jonkinlaista energiamuutosta. Tämä voi olla törmäys olemassa olevan Troijan asteroidin kanssa, "propulsioliike", jonka suorittaa vanheneva komeetta, tai monimutkainen monirunkoinen painovoimainen vuorovaikutus massiivisten mutta etäisten planeettojen kanssa. Jokainen näistä kaappauskenaarioista kärsii tilastollisista ongelmista, mutta mikään niistä ei ole fyysisesti mahdotonta. Lopuksi kysymys L4- ja L5-kappaleiden sieppauksesta ja häviämisestä liittyy läheisesti planeettasatelliittien sieppaamiseen ja häviämiseen. Lagrange- ja satelliittipopulaatiot voivat vaihtaa toisiaan niin, että nämä elimet muodostavat yhdessä yhden dynaamisesti läheisen perheen.

Keskustelussa Neptunuksen ja Pluton resonanssista luvussa VI kommentoimme ilmeistä epätodennäköisyyttä, että Pluto ja Charon saattavat olla pakenemia Neptunuksen satelliiteista. Järjestelmän kaksinaisuus teki vielä vaikeampaa kuvitella tällaista paeta-skenaariota. Viime vuosien aikana on käynyt ilmi, että 3: 2 ja jopa 2: 1, 4: 3 ja 5: 3 kiertoradan resonansseissa Neptunuksen kanssa on valtava plutinopopulaatio. Jotkut näistä, mukaan lukien TNO-runko (26308) 1998 SM165 Edellä mainituilla on myös satelliitteja. Toinen esimerkki, vuoden 1999 TC36, on plutino, joka, kuten kaikki plutinot, kiertää keskimääräisellä etäisyydellä a = 40 AU auringosta, selvästi Neptunuksen ulkopuolella. Tähän mennessä nähdyt TNO-satelliittijärjestelmät osoittavat monenlaisia ​​eroja, jaksoja ja massasuhteita. Yksi binaarinen TNO, 2001 QW322, on kulmaerotus 4? valokaari sen kahden komponentin välillä. 40 AU: n etäisyydellä se on 116 000 km: n etäisyys. Näillä kahdella kappaleella on käytännöllisesti katsoen erottamaton kirkkaus, mikä, olettaen, että albedot ja tiheydet ovat samat, tarkoittaa samoja halkaisijoita ja massaa. Tämän järjestelmän arvioitu kiertorata on 4 maavuotta. Kiertoradan nopeus on luokkaa 3 m s −1 ja poistumisnopeus tältä kiertoradalta on luokkaa 1 m s −1. Tällainen hauras järjestelmä on todellinen luonnon ihme. Joka tapauksessa useiden dokumentoitujen binaarien olemassaolo plutino- ja cubewano-populaatioiden keskuudessa tekee kestämättömäksi kaikki skenaariot, joihin liittyy paeta Neptunuksesta.


Asteroiditutkimuksen historia

Epäilty pieni planeetta ja Himmelspolizey

Jo vuonna 1760 saksalainen tutkija Johann Daniel Titius kehitti yksinkertaisen matemaattisen kaavan (Titius - Bode -sarja), jonka mukaan planeettojen etäisyydet ovat suhde. Sarjassa on kuitenkin aukko, koska (Astronomical Unit), Marsin ja Jupiterin väliltä puuttuva planeetta, 2,8 AU: n etäisyydellä. 1700-luvun loppu aloitti todellisen metsästyksen tuntemattomalla planeetalla. Himmelspolizey perustettiin koordinoidun haun aikaan vuonna 1800, ensimmäiset kansainväliset tutkimushankkeet, jotka järjesti paroni Franz Xaver von Zach, joka työskenteli silloin Gothan observatoriossa. Tähtitaivas jaettiin 24 sektoriin, joita tähtitieteilijät etsivät järjestelmällisesti kaikkialla Euroopassa. Sillä planeetta oli jo antanut nimen "Phaeton" kirja.

Etsintä ei onnistunut, koska ensimmäinen asteroidi (Ceres) löydettiin vahingossa vuoden 1801 alussa. Himmelspolizey osoittautui kuitenkin pian monin tavoin: kadonneiden pienplaneetojen löytämisen, taivaan löytöjä koskevan viestinnän parantamisen ja muiden pienplaneetojen 1802-1807 onnistuneen etsinnän avulla.

Ensimmäisten neljän pienen planeetan löytäminen

Uudenvuoden iltana vuonna 1801 tähtitieteilijä Giuseppe Piazzi löysi Palermon (Sisilia) observatorion kaukoputkesta ja teologin Taurus-tähdistön seulonnasta heikon tähden, jota ei ollut tallennettu mihinkään tähtikarttaan. Piazzi oli kuullut Zachin tutkimushankkeista ja havainnut tähtiä seuraavina öinä, hänen epäillessään, että tämä planeetta löydettiin. Hän lähetti havainnotuloksensa Zachille, jossa hän kuvaili kohdetta ensin uudeksi komeetaksi. Piazzi kuitenkin sairastui eikä voinut jatkaa havaintojaan. Hänen havaintojensa julkaisemiseen kului paljon aikaa. Taivaankappale siirrettiin nyt kohti aurinkoa, eikä sitä voitu palauttaa ensin.

Matemaatikalla Gaussilla oli kuitenkin kehitetty numeerinen menetelmä (käyttäen pienimpien neliöiden menetelmää), jonka avulla tehtyjen planeettojen ja komeettojen kiertoradat pystyivät määrittämään vain muutaman sijainnin. Kun Gauss oli lukenut julkaisut Piazzi, hän laski taivaankappaleen kiertoradan ja lähetti tuloksen Gothalle. Heinrich Wilhelm Olbers huomasi tuolloin 31. joulukuuta 1801, joka lopulta nimettiin Ceresiksi. Vuonna 1802 Olbers löysi toisen taivaankappaleen, jonka hän nimitti Pallasiksi. 1803 Juno löydettiin vuonna 1807 Vesta. Kunnes löydettiin viides asteroidi, Astraea vuonna 1845, mutta kului 38 vuotta.

Myöhemmät löydöt ja hakumenetelmät

Siihen asti löydettyjä asteroideja ei kuitenkaan ollut vielä nimetty sellaisiksi - niiden katsottiin olevan täysimittainen planeetta. Joten Neptune-planeettaa ei laskettu kahdeksanneksi, vaan kolmeksi kymmenenneksi planeetaksi löydöksessään vuonna 1846. Vuodesta 1847 seurasi kuitenkin yhtä nopeasti uusia löydöksiä, jotka pian päätettiin ottaa käyttöön uusi taivaankappaleiden objektiluokka lukuisia, mutta kaikki melko pieniä taivaankappaleita, jotka kiertävät aurinkoa Marsin ja Jupiterin välillä: asteroidit, niin kutsuttu pieni planeetta. Suurten planeettojen määrä laski siten kahdeksaan. Vuoteen 1890 mennessä löydettiin yli 300 asteroidia.

Vuoden 1890 jälkeen valokuvauksen käyttöönotto toi merkittävää edistystä tähtitieteessä. Asteroidit, jotka olivat aiemmin ikävystyneitä teleskooppihavaintojen avulla löydetyillä taivaskorteilla, pettivät itsensä valolevyillä valokuvalevyillä. Korkeampi verrattuna ihmissilmään, valoherkkyys valokuvaemulsioissa, jotka olivat erittäin heikkoja, voitiin havaita. Uuden tekniikan avulla löydettyjen asteroidien määrä kasvoi nopeasti. CCD-kameratekniikan käyttöönotto vuonna 1990 ja elektronisten tallenteiden tietokoneavusteisen analyysin mahdollisuudet edustivat toista merkittävää edistystä. Siitä lähtien aufgefundener-lukumäärä vuosittain asteroidi on moninkertaistunut kymmenkertaisesti, mitä ohjelmia, kuten LINEAR, on merkittävä osuus.

Jos asteroidin kiertorata, taivaankappaleen koko sen kirkkauden ja heijastuskyvyn tutkimuksesta on määritetty, albedo voidaan määrittää. Mittauksiin, jotka suoritetaan optisesti näkyvässä valossa ja infrapuna-alueella. Tämä menetelmä liittyy epävarmuuteen, koska asteroidien pinnat koostuvat kemiallisesti erilaisista ja heijastavat valoa eri asteissa.

More accurate results can be obtained by means of the radar observations. These radio telescopes can be used, which, converted as transmitters that emit strong radio waves in the direction of the asteroid. By measuring the transit time of the reflected waves from the asteroid whose exact distance can be determined. The further evaluation of the radio waves provides data on the form and size. Control rights " radar images " provided, for example, the observation of the asteroid ( 4769 ) and Castalia ( 4179 ) Toutatis.

Observations with space probes

A number of asteroids could be further investigated by means of space probes:

  • The Galileo spacecraft flew by asteroid (951) Gaspra and 1993 (243 ) Ida past on their way to the planet Jupiter in 1991.
  • The probe NEAR Shoemaker happened in 1997 the asteroid (253 ) Mathilde and ended in 2001 ( 433 ) Eros.
  • The probe Deep Space 1 in 1999 approached the asteroid ( 9969 ) Braille up to a distance of only 28 km.
  • The Stardust spacecraft moved 2002 3300 km distance to the asteroid ( 5535 ) Anne Frank over.
  • The Japanese probe Hayabusa 2005 reached the asteroid ( 25143 ) Itokawa and took the first rock samples from an asteroid. In June 2009, they dropped a capsule with these samples over Australia. In November 2010, JAXA confirmed that the samples - about 1,500 mostly very small particles - definitely came from the asteroid.
  • The European Rosetta probe passed in 2008 the asteroid ( 2867 ) Steins and 2010 the asteroid (21 ) Lutetia.
  • From July 2011 to September 2012, the Dawn spacecraft was launched in 2007 in orbit around ( 4) Vesta. Subsequently, the spacecraft made ​​its way to the dwarf planet Ceres, which it is to reach 2015.

In the near future, the number of known asteroids Pan - STARRS and LSST will again increase dramatically, because for the next few years a number of different surveys are planned with increased sensitivity, for example, Gaia. But the spacecraft GAIA will discover up to one million previously unknown asteroids by model calculations.


The Institute for Creation Research

In the year 1801, Italian astronomer Giuseppe Piazzi discovered a new planet in our solar system between the orbits of Mars and Jupiter. Named Ceres, this new world was far smaller than the other planets, but unlike a moon it orbited the sun directly. The next year, astronomers found another small planet, also between the orbits of Mars and Jupiter, and named it Pallas. In 1804, yet another small planet, Juno, was discovered and then another, Vesta, three years later. By the middle of the nineteenth century, 15 of these minor planets had been located. Around that time, astronomers began to reserve the term planet for only the largest eight worlds of our solar system, and from then on, the newly discovered small worlds were called asteroids.

The Minor Planets

Today, astronomers have discovered and catalogued hundreds of thousands of asteroids. They revolve around the sun primarily in a &ldquobelt&rdquo between the orbits of Mars and Jupiter. Termi asteroid belt may conjure images of a thick band of billions of rocks tumbling and colliding&mdashsurely a hazard to any spaceship that would dare pass through such a region! Science fiction reinforces such notions consider the spectacular asteroid chase in the cult classic The Empire Strikes Back. But the real asteroid belt doesn&rsquot appear this way at all. Although there are likely millions of asteroids orbiting the sun, the volume of space in which they orbit is enormous. So, the average separation between any two asteroids could be hundreds of millions of miles. In other words, if you were standing on an asteroid, you probably would not even be able to see another asteroid with the unaided eye because they are so far apart.

William Herschel coined the term asteroid in 1802, shortly after the discovery of Pallas. The term is from the Greek and means &ldquostar-like&rdquo or &ldquostar-shaped&rdquo&mdasha fitting name since in a telescope an asteroid looks just like a star. Both are point-like, showing no sizeable disk, unlike the eight large planets. The only way to visually discern an asteroid from a star is to look again at a later time the asteroid will have moved relative to the stars. During the early 1800s, astronomers used the terms asteroid and planet interchangeably for these new small worlds. But by the late 1800s, the asteroids were considered a separate category from planets. Even today asteroids are sometimes called &ldquominor planets.&rdquo

Ceres is the largest asteroid by far. It is 590 miles in diameter, about one-fourth the size of the moon, and is composed of rock and ice. The orbit of Ceres is nearly circular at an average distance of 257 million miles from the sun, giving it a 4.6-year orbital period. Other than its large size (compared to the other minor planets), Ceres is a fairly typical asteroid. Unlike the smaller asteroids, Ceres has sufficient gravity to force it into a spherical shape&mdashjust like the planets. For this reason, Ceres is also classified as a &ldquodwarf planet.&rdquo Since all the other asteroids lack sufficient gravity to maintain a spherical shape, Ceres is the only asteroid that is also a dwarf planet.

The second-largest asteroid by volume is Pallas. 1 However, the second-most-massive asteroid is Vesta. It is only slightly smaller than Pallas but is significantly denser. Vesta orbits at an average solar distance of 220 million miles in a nearly circular path. It is the only asteroid regularly visible with the unaided eye, but only at its closest approach to Earth, when it appears as a faint star. We now have detailed images of Vesta, courtesy of the Dawn spacecraft that orbited this asteroid from 2011 to 2012. The images reveal a large, not quite round, cratered boulder in space.

A handful of other asteroids have been visited by spacecraft. These include Gaspra, Eros, Itokawa, Lutetia, Mathilde, Steins, and Ida. Spacecraft provide high-resolution images of these tiny worlds that would not be possible with Earth-based telescopes. When the Galileo spacecraft flew past Ida, images revealed that this asteroid had an orbiting moon, which was named Dactyl. Dactyl is less than one mile in diameter, about one-twentieth the size of Ida. Since then, many other asteroid moons have been discovered.

Most asteroids tend to orbit relatively close to the plane of the eight planets, but a substantial fraction do not. Almost all asteroids orbit the sun prograde&mdashthe same direction as the planets. Less than 100 known asteroids are retrograde. Asteroid orbits can be nearly circular or highly elliptical. Despite their many numbers, the combined mass of all the asteroids is estimated to be less than the mass of the moon.

Classes of Asteroids

Asteroids can be classified either by their composition or by their orbit. Usually, the former can only be estimated by spectroscopic analysis. There are three common asteroid composition groups: group C (carbonaceous&mdashthe most common type, accounting for three-quarters of all asteroids), group S (stony/silicaceous&mdashthe second-most common), and group M (metallic), along with a handful of rarer types. There are also subcategories of the main groups.

Classification by orbit is simpler and determined from observations. Most asteroids orbit between Mars and Jupiter without crossing the orbit of either planet. These are &ldquomain belt asteroids.&rdquo But there are several other orbital classes as well. In most cases, each class is named for the first asteroid discovered of its type.

As you might imagine, of particular interest are those asteroids that come relatively close to Earth. They are divided into four classes based on their orbit. First are the Amor asteroids. These have a perihelion (the closest point to the sun) that is closer to the sun than Mars but not as close as Earth. Most Amor asteroids cross the orbit of Mars, but they do not cross Earth&rsquos orbit. Second, there are Atira asteroids. Their orbits are entirely inside Earth&rsquos orbit, but they are very rare&mdashonly six Atira asteroids have been discovered. 2

The last two classes of near-Earth asteroids are the Apollo ja Aten groups. These asteroids actually cross the orbit of Earth. Those in the Apollo class have an average distance to the sun larger than Earth&rsquos and, consequently, an orbital period longer than one year. But due to their elliptical path, they occasionally come closer to the sun than Earth does. About nine out of ten of the Earth-crossing asteroids are of the Apollo class. The rarer Aten-class asteroids have an average distance to the sun smaller than Earth&rsquos, a period smaller than one year, and cross Earth&rsquos orbit near their aphelion (their farthest distance from the sun).

It may seem at first that with so many Earth-crossing asteroids, a devastating collision would be inevitable. But, the asteroids do not orbit in exactly the same plane as the Earth&rsquos. In most cases, their orbits never actually intersect, and therefore they can never collide. There are only a handful of known, relatively large Earth-crossers that pose potential danger for collision in the distant future. However, astronomers can accurately compute the future positions of these asteroids and have determined that none pose any realistic threat in our lifetime. A number of smaller Earth-crossing asteroids may yet be discovered. But smaller asteroids would cause less damage upon impact, and the smallest ones burn up in Earth&rsquos protective atmosphere before they can reach the surface.

An especially interesting group of asteroids is called Trojans. The majority of these asteroids orbit at the same distance from the sun as Jupiter. Consequently, they have an orbital period of just under 12 years&mdashthe same as Jupiter. The Trojans generally orbit in regions that are 60 degrees ahead of Jupiter or 60 degrees behind the planet. These locations are the L4 and L5 Lagrangian points respectively&mdashlocations of gravitational stability that form an equilateral triangle with the sun and Jupiter. 3 The Trojans are so named because they &ldquohide&rdquo in the orbit of Jupiter like the Greeks who hid in the wooden horse in the story of the Trojan War. 4 Nearly 6,000 Trojan asteroids have been detected. 5 Curiously, those in the leading L4 group outnumber those in the trailing L5 group by nearly 2 to 1.

Recently, astronomers have discovered that Jupiter is not the only planet to have Trojan asteroids sharing its orbit, though it certainly has the most by far. The asteroid Eureka, discovered in 1990, was found to occupy the L5 Lagrangian point of Mars. At least three other Mars Trojans have been discovered since then. Earth has one confirmed Trojan, the tiny (1,000-foot-diameter) asteroid 2010 TK7. Venus and Uranus each have one confirmed Trojan, and nine Neptune Trojans have been discovered.

Much like asteroids, comets are small solar-system bodies that orbit the sun directly. The main difference between asteroids and comets is their composition. Asteroids are rocky, whereas comets are essentially made of ice and dirt. Comets tend to have eccentric (highly elliptical) orbits. They spend most of their time in the outer solar system, far beyond Jupiter, where their ice remains a frozen mass. But when comets enter the inner solar system, the region occupied by the four terrestrial planets, solar heating vaporizes some of their surface ice. The materials begin to disperse into space but are pressed back by solar wind and radiation, causing the comet to form a highly visible &ldquotail&rdquo of debris that points away from the sun. 6

At their closest approach to Earth, the brighter comets are easily visible to the unaided eye and have been known since very ancient times. Until the late 1500s, comets were thought to be atmospheric phenomena. But the astronomer Tycho Brahe was able to measure the distance to a comet for the first time in 1577 and showed that they are far beyond the distance of the moon and are therefore celestial.

Anatomy of a Comet

Some of the more spectacular images of comets show a long tail of debris that may extend millions of miles into space. But the source of that debris, called the nucleus, is typically only a few miles in diameter. Surrounding the nucleus is a nearly spherical cloud of gas and dust called the coma. When comets first reach the inner solar system, the coma usually develops before any tail. Often, comets never develop a visible tail at all but appear as small spherical clouds in a backyard telescope.

The brighter comets generally do form a tail and usually two tails that differ by color. A light blue ion tail is narrow and always points directly away from the sun. This tail is composed of low-mass charged particles (ions) that are heavily influenced by solar wind. The ion tail is also called a plasma tail tai gas tail. A white or yellowish-white dust tail is also present in many comets. Since dust particles are heavier than ions, they are launched into their own orbits that differ slightly from the comet&rsquos orbit. For this reason, dust tails are often curved&mdashtheir particles are following Kepler&rsquos laws. Dust tails are usually wider and can be far more complex than ion tails. They can even fan into multiple tails in some instances. When Comet Hale-Bopp approached Earth in 1997, it beautifully manifested a blue ion tail and a white, curved dust tail. But some comets show only one of these two tails.

Almost all comets have highly elliptical orbits, venturing from the inner solar system to beyond Neptune. Based on their orbital characteristics, there are two types of comets: short-period and long-period. Short-period comets have an orbital period less than 200 years and tend to orbit the sun prograde and in roughly the same plane as the planets. 7 Long-period comets are those with a period larger than 200 years and have no particular preference in their orbital plane or direction. For example, Comet Hale-Bopp has an orbital period of over 2,500 years, and its orbit is inclined to the plane of the planets by almost 90 degrees. 8

Both short- and long-period comets are a confirmation that God created them thousands of years ago, not millions or billions. Comets lose mass every time they pass through the inner solar system. We can estimate the mass loss from observations of the comet&rsquos tail. Based on this rate, and the mass of the nucleus, a typical comet can last no more than about 100,000 years. Some comets disintegrate much faster. Astronomers have observed a number of comets that were completely destroyed as they passed close to the sun. Such an event happened with Comet Ison this past December. Comets can also be lost through gravitational encounters with the planets, especially with Jupiter. In some cases, the comet is put on a collision course with Jupiter, as happened with Comet Shoemaker-Levy 9 in 1994. In other cases, the trajectory no longer forms a closed path, and the comet is literally ejected from the solar system. 9

In 1977, American astronomer Charles Kowal discovered a minor planet orbiting in the outer solar system between the orbits of Saturn and Uranus. 10 The object was named Chiron and was the most distant asteroid known at the time. As this asteroid approached its perihelion, it developed a coma&mdashmuch to the amazement of astronomers. Yet Chiron is estimated to be 80 miles in diameter&mdashfar larger than any known comet but right in line with asteroids. This new object seemed to exhibit characteristics of both an asteroid and a comet. And it wasn&rsquot alone. Astronomers have subsequently discovered several hundred other minor planets in the outer solar system that are similar to Chiron. This new class of object is now called a centaur. 11 Centaurs are minor planets that orbit between Jupiter and Neptune. 12 Minor planets that orbit beyond Neptune are classified as trans-Neptunian objects (TNOs), whereas minor planets that orbit closer to the sun than Jupiter does are classified as asteroids.

The complexity and sheer beauty of our solar system inspire a sense of awe and wonder. We have a sun that emits heat and light equivalent to 4 trillion-trillion 100-watt light bulbs. We have eight planets, each with its own marvelous characteristics and beauty. We have discovered 173 moons in total orbiting these planets. And we have hundreds of thousands of small solar-system objects&mdashasteroids, centaurs, TNOs, and comets. If the solar system had been the only thing God created, it would certainly be a praiseworthy achievement.

But our sun is merely one of over 100 billion stars in our galaxy. And we estimate there are over 100 billion galaxies in our universe. We now know that some of these stars have orbiting planets. Over 1,000 extra-solar planets have been detected, and in a handful of cases, they have been directly imaged. It boggles the mind to contemplate the possibility of billions of solar systems, each with treasures far different from our own. We are only at the very beginning of our exploration of God&rsquos universe. Who can guess what undiscovered gems the Lord has placed among the stars for our delight and His glory?

  1. Pallas is 360 miles across at its widest point, and is not quite round. Pallas orbits at about the same average distance as Ceres, and consequently has the same orbital period of 4.6 years. But unlike Ceres, Pallas has a fairly elliptical orbit that is tilted to the plane of Earth&rsquos orbit by 35 degrees.
  2. What Are Atiras, Atens, Apollos and Amors? NASA Near Earth Object Program FAQ. Posted on neo.jpl.nasa.gov, accessed March 1, 2014.
  3. As a matter of definition, the L4 point leads Jupiter by 60 degrees and the L5 point trails Jupiter by 60 degrees. The three remaining Lagrangian points L1, L2, and L3, are unstable equilibrium points, and are therefore not expected to contain asteroids on any permanent basis.
  4. Those Trojan asteroids in the L4 group are named after Greek participants in the Trojan War, whereas those in the L5 group are named after those on the side of Troy. There are only two exceptions Patroclus and Hektor are in the &ldquowrong&rdquo camp because they were named before the convention was adopted.
  5. List Of Jupiter Trojans. The International Astronomical Union Minor Planet Center. Posted on minorplanetcenter.net, accessed January 27, 2014.
  6. Solar wind is a stream of charged particles (mostly protons and electrons) that have been released from upper atmosphere of the sun.
  7. Halley&rsquos Comet is a notable exception. It is a short-period comet with a period of 76 years, yet it has a retrograde orbit.
  8. Comets are named after the person or persons who discovered them. Comet Hale-Bopp is named after Alan Hale and Thomas Bopp.
  9. To rescue the notion of billions of years from this evidence to the contrary, secular astronomers have proposed an Oort cloud, a hypothetical, enormous, spherical cloud of comet-size icy masses. These icy objects supposedly orbit far beyond Neptune and are occasionally dislodged from the Oort cloud and thrown into the inner solar system, thereby becoming a new long-period comet. The Oort cloud is therefore supposed to resupply long-period comets as the old ones evaporate, all over billions of years. Likewise, the Kuiperin vyö is supposed to contain trillions of progenitor comets just beyond Neptune that resupply the solar system with short-period comets. However, neither the Oort cloud nor a genuine Kuiper Belt with trillions of comet-size mass have been observed.
  10. Chiron&rsquos orbit is elliptical and briefly brings this little world closer to the sun than Saturn, and then farther from the sun than Uranus. Chiron spends most of its time in between the orbits of Saturn and Uranus.
  11. The term centaur refers to a creature from Greek mythology that is half human, half horse. Likewise, solar system centaurs seem to be a hybrid between asteroids and comets.
  12. To be precise, the average distance of a centaur from the sun must be greater than that of Jupiter and less than that of Neptune. Most centaurs cross the orbit of one or more of the outer planets.

Image: The asteroid Vesta. Image credit: NASA/JPL-Caltech/UCAL/MPS/DLR/IDA


Asteroids and their Impact on Planet Earth

The average persons knowledge of a near-Earth asteroid comes from movies such as Armageddon or Deep Impact if they are even aware of such a thing. Usually in the Hollywood version a group of improbable heroes swoop in at the last minute and save Earth from a catastrophic event. This is far from realistic and the goal of this paper is to show the true nature of what a near-Earth asteroid is, why they are important, and what can be done, if anything, to prevent an impact with the Earth.

According to A Dictionary of Astronomy a near-Earth asteroid is defined as “Any asteroid belonging to the *Apllo, *Amor, or *Aten groups. Such asteroids have perihelion distances of less than 1.3 AU.”(Ridpath 321) The perihelion of an object is the position in its orbit that it is closest to the Sun. Earth has an average distance from the sun of 1 AU. The difference between the two is .3 AU which is roughly 45 million kilometers. This is a huge distance by Earth standards but by Astronomical standards it is a very small distance that separates Earth from these Asteroids. From time to time Earth and one of the asteroids is in the same place at the same time resulting in an impact.

Throughout history Earth has crossed paths with asteroids many times. While some of these impacts have been harmless because the asteroid burned up in our atmosphere many others have hit and caused tremendous damage. It is widely believed that the extinction of the dinosaurs and most of the life on Earth was due to an asteroid impact 65 million years ago. A layer of rock known as the K/T boundary provides a sharp division between the age of dinosaurs and the age of mammals(Encyclopedia of World Biography 336). Even if this event was not completely responsible for the mass extinction the fact that evidence of this event exists around the world means that the impact must have been absolutely massive.

A more recent event occurred in Siberia, when an object, assumed to be an asteroid exploded above the Tunguska Valley. The explosion was enormous and destroyed forests over an area of hundreds of square miles(“Gene Shoemaker” 338). By comparison the nuclear detonation at Nagasaki incinerated everything within .25 miles(Lee 208).

One statistic that no one seems to question is that there is a one hundred percent certainty that the Earth will be hit in the future. If you were to take a look at the moon it is easy to see all of the impacts that have taken place there. There are two things that stop the Earth from having the pock marked surface of our Moon. The first is the Earth’s atmosphere. This causes most objects to burn up before ever touching the planet. Larger objects that make it through the atmosphere devastate the landscape but because of the Earth’s weather the evidence of most of these impacts is covered up over time.

Since the possibility of an impact in the future is a certainty it is important to consider the consequences of such an impact. For this purpose we will consider three types of possible impacts. While these categorizations are arbitrary it is an interesting way to view the consequences to the human population. The categories we will look at will be a localized impact, a regional impact, and an extinction level impact. These three categories are actually a subset 11 levels of the Torino Scale. They represent levels eight, nine, and ten which are all certain impacts of varying levels of severity (“The Torino Impact Hazard Scale”).

A localized impact would be something on the scale of the Tunguska Valley explosion. It could level a city if it were to hit land and could cause a Tsunami if it were to impact the Ocean close to the coastline. Events such as this occur once every 50 to 1000 years. While this seems catastrophic it gets much worse when looking at levels nine and ten.

A regional impact occurs once every ten thousand to one hundred thousand years. An impact on this scale would be capable of devastating entire continents in the event of a land impact. Massive tsunami would occur if it hit land. A tsunami on this scale could put entire coastal cities under water.

An extinction level impact could end all human life, along with many other species, on planet earth. The one bit of good news here is that these happen less than once every hundred thousand years. That good news will not help humanity if this year happened to be one of them. An impact on this scale would kick so much dust into the atmosphere, blocking the Sun, that whatever life survived the impact would be in serious and immediate jeopardy as plant life around the planet died. With no food this would lead to massive starvation of anyone and anything left alive.

With stakes this high at this point the important question would seem to be, “What is being done?” Efforts to locate near-Earth asteroids have increased in recent years. In 1995 only 18 near-Earth asteroids were discovered. By the year 2000 this number had grown to one hundred sixty-one near-Earth asteroids discovered. In just the first four months of 2007 two hundred eleven have already been discovered. An interesting note is that while Asteroid discoveries have been on the rise, the discovery of large asteroids has been following a downward trend since 2000(Chamberlin).

While finding these asteroids is clearly important, the next step was to visit one. The NEAR, Near Earth Asteroid Rendezvous, mission aimed to do just that. The goal of this mission was to send a spacecraft to orbit a near-Earth asteroid. The NEAR Shoemaker spacecraft was launched on Feb. 17, 1996 and eventually settled into an orbit around Eros in August of 2000(“NEAR Mission Timeline”). Although not part of the original official mission the team would eventually land the spacecraft on Eros. This mission was important because regardless of the plan implemented to either divert or destroy an asteroid on a collision course it will be crucial to know the make-up of the asteroid. According to the NEAR mission website the reasons Eros was chosen were that it is close, it is big and its location was convenient based on the timing of the launch of NEAR Shoemaker(“NEAR Mission FAQ”).

Over the years there have been different ideas related to either diverting or destroying any near-Earth asteroid that poses a threat to Earth.

Early plans leaned towards the Hollywood route of destroying the asteroid with Nukes. This plan was later discounted as it would require building the largest nuclear device ever. The possibility of failure or sabotage and the consequences are far to grave for this to be anything other than a last resort.

More recent plans include deflection using various methods. The benefit of deflection is that the amount of deflection needed if done well in advance is very small. Again the possibility of a nuclear blast has been raised. This time not to destroy the asteroid but rather to give it a nudge in the right direction. It has been estimated that a 20 megaton blast in close proximity to an asteroid could deflect an asteroid(“Killer Asteroid”). The problem with this theory is that not all asteroids are created equally. For the detonation plan to work the asteroid would have to be a solid mass and many asteroids are actually closer to a pile of rubble. A blast would have a much smaller effect on an asteroid of this type. As mentioned in the previous paragraph this would also risk the accidental detonation of a twenty megaton dirty bomb in our atmosphere.

Another plan to focus sunlight into an intense beam heating part of the asteroid seems to be the best plan of all those considered in writing this. Unlike using nukes or rockets to push it out of the way the fuel for the deflection would come from the Sun. The basic plan would be to fly a spacecraft into orbit around a near-Earth asteroid. Once in orbit the spacecraft would shine a beam of sunlight so intense it would heat up a small section of the asteroid. As the area is heated it would release gasses acting as a small propulsion system. While this would not work if an asteroid were discovered that would hit within years given a decade or more this small continuous push could change the orbit of the asteroid to reduce the danger of it impacting Earth.

So in conclusion it would seem that there is good news and bad in the consideration of near-Earth asteroids. The good news is that we know about a lot of them and we at least have some ideas about what to do to avoid an impact. The bad news is that the ideas we have are untested and they all hinge on one important detail. The asteroid would need to be discovered in time to launch a mission to deflect it, assuming a better idea does not come about. Unlike in the movies it isn’t realistic to detect an asteroid, fly a quickly assembled team into space and blow it up. In the real world it could take decades to do something about an asteroid heading on a collision course with Earth.

Ridpath, Ian. A Dictionary of Astronomy. Oxford: New York Oxford University

“Gene Shoemaker.” Encyclopedia of World Biography Volume 14. 2nd Ed. Detroit:

Thomson Gale, a part of the Thomson Corporation, 2005

“NEAR Mission FAQ.” Near Earth Asteroid Rendezvous Mission. JHU APL. 13 May

“NEAR Mission Timeline.” Near Earth Asteroid Rendezvous Mission. JHU APL. 13

“The Torino Impact Hazard Scale.” Near Earth Object Program. 13 APR 2005. NASA.

Chamberlin, Alan. “Neo Discovery Statistics.” Near Earth Object Program. 15 May 2007.

Davis, Lee. Environmental Disasters: A Chronicle of Individual, Industrial, and


Identification of meteoroid streams from Apollo asteroids in the Adelaide radar orbit surveys

A search is made for asteroid-related meteoroids among the 3759 orbits determined in the two Adelaide radar meteor orbit surveys of the 1960s these are the only southern hemisphere surveys yet completed. All meteor orbits are compared to the orbits of all known comets and established meteor showers. For the comets comparatively modest numbers of correlated meteors are found. In contrast, a similar comparison with the orbits of all Aten, Apollo and Amor asteroids discovered through 1986 October reveals strong meteor associations for several of the Apollo asteroids. A new and powerful technique is developed which allows the recognition of streams associated with specific parent objects, when large orbit surveys are analyzed. Apart from 3200 Phaethon, the Geminid parent, meteoroid streams are found to be associated with 1566 Icarus, 2101 Adonis, 2201 Oljato, 2212 Hephaistos, 1937 UB (Hermes), 5025 P-L, 1982 TA, and 1984 KB. These all give rise to meteors of velocity at least ∼22 km sec −1 . There is also evidence of meteor activity for a few other Apollos no streams are found for any of the Atens or Amors. Theoretical radiants and velocities are calculated for all asteroids of perihelion distance less than 1.025 AU which approach the Earth to within 0.1 AU, and it is shown that the lack of observed meteor streams for each can be explained in terms of the radiants being inaccessible from the Adelaide site (35°S), the lack of observations at the appropriate time of year, or the expected meteor velocities being below 20 km sec −1 and hence producing little ionization and having a severely reduced probability of detection. It therefore appears that meteoroid streams are a general feature associated with Apollo asteroids.


Constellation And Star Names For Boys:

64. Orion

Orion, also called The Hunter, is the brightest and best-known constellation in the sky. This constellation consists of three conspicuous stars. The name originates from Greek mythology, where Orion was a mighty hunter and the son of Poseidon. The meaning of Orion is ‘limit or boundary’.

Fun fact: The constellation Orion is also known as Altair in some parts of the world.

65. Aries

The constellation Aries, depicting a ram, represents the Golden Fleece in Greece mythology. Ares or Arese would make a nice alternative to Aries.

66. Atlas

Atlas is the name of the famous Greek Titan that is depicted holding a celestial sphere. He is also known as the titan of navigation and astronomy. Anne Heche can be credited for making this name popular as she named her son Atlas Heche Tupper in the year 2009.

67. Perseus

Perseus is the name of the constellation located in the northern portion of the sky. Its name honors the son of the Greek god Zeus, who defeated the monster Medusa. Perseus is a Unisex name but has been more popular with the boys in the past. On its own, Perseus sounds heroic, but when you add a nickname like Percy, it instantly transforms into a fun moniker.

68. Leo

Leo is the name of a constellation containing clusters of shiny stars. This constellation was discovered quite early. Leo was rated as the 134th most popular space baby names for boys in the year 2014. The name Leo, meaning ‘lion’, was very popular in ancient Rome. In fact, 13 Roman popes were named Leo.

69. Archer

Archer is the name of the half-man and half-horse Sagittarius group of stars and means ‘strength and power’. Archie would make a perfect nickname for it.

70. Sirius

Sirius is an excellent name to bestow on your son. Also called the Dog Star, Sirius is the brightest star in the sky. So your boy will always be radiating and shining wherever he goes. It’s also the name of the XM satellite radio.

71. Castor

Castor is the name of the brightest star in the Gemini constellation. Together with its brother Pollux, they are called “The Great Twins” in Greek mythology. So if you are blessed with a twin, Pollux and Castor could make excellent starry choices.

72. Columba

The constellation Columba is named after the dove that warned Noah about the flood. Too bad that the name is not as familiar as it was a few decades ago. Callum would make a good variation.

73. Hunter

In Greek mythology and Homer’s epic Odyssey, the Orion constellation was personified as an adventurous hunter. Hunter was the 45th most popular baby name in the year 2012, and its popularity is increasing with every passing day.

74. Nash

Nash is the name of the Gamma Sagittarii star, which is located in the Sagittarius constellation. Nash is located exactly on the spout of the ‘teapot’. It was one of the most popular names in 2012, but its popularity has reduced in the recent years. So it is unlikely that your little one will encounter any other child with this name.

75. Rigel

Rigel is the super-giant star in the Orion constellation. It’s the most important star when traveling to the ocean. So you can hope that your little one will not get lost with this name.

76. Solar

The name Solar is perfect for your little boy who is the center of your world. The name is related to the Sun, one of the brightest stars.

77. Taurus

Taurus is the name of the star sign and constellation picturing the fore-quarter of a bull. The name Taurus comes from the Latin word meaning ‘bull.

78. Hercules

Mighty and powerful Hercules is the name of a constellation. The name is inspired by the Greek god Hercules, the son of Zeus, who in a fit of anger killed his own kids. The name comes from the Greek word Herakles, which means ‘hero’ or ‘warrior’.

79. Alioth

Alioth is popular for being used as a navigational star used by sailors in earlier times. It is the brightest star in the Great Bear constellation, and comes from Arabic roots and translates to ‘fat tail of the sheep.’

80. Aster

The origin of the name is Greek. The different meanings of the name include a star in Greek and a flower in the English context. It is a suitable name for the baby boys with a very appealing and charming personality and sweet smile.

81. Astrophel

Astrophel means ‘star lover.’ It was invented by the English poet, Sir Philip Sidney during the 16th century when he used the name for his work, Astrophel and Stella.

82. Altair

Altair is the 11th brightest star in the galaxy and is in the Aquila constellation. It means ‘the flying one,’ ‘soar,’ or ‘bird,’ and is of Arabic origin.

83. Danica

Danica is a Hebrew name, meaning ‘morning star’. Dany would be the best nickname for Danica.

84. Draco

Draco is the name of a constellation in the northern sky. It is known as the name of Harry Potter’s sneering nemesis. It has its origin in Greek, meaning ‘dragon.’

85. Elio

It is one of the several alternatives of the Sun god Helios who drives across the sky every day in a horse-drawn chariot. Currently, Elio is very popular in France and ranks in the top 250. It has a Spanish origin.

86. Hamal

Hamal is the name of the brightest star in the Aries constellation. It is an Arabic word meaning ‘lamb.’

87. Hoku

This space theme name for your little boy is a Hawaiian word for ‘star.’

88. Izar

The name was allocated to a binary stay in the northern constellation of Bootes. It means ‘star’ and is of Basque origin.

89. Lintang

Lintang is an Indonesian name with meaning ‘star.’ It is an exotic name for a western-world baby.

90. Namid

Namid means ‘star dancer,’ and is of Native American origin. It has an exotic, middle-eastern sound to it, and a rare name

91. Pollux

According to Greek mythology, it is the name of Castor’s twin brother and another twin in the Gemini constellation. It means ‘crown’ in Greek.

92. Rasalas

Rasalas is the name of a star of the Leo constellation. It signifies ‘the northern star of the lion’s head, and has Arabic roots.

93. Regulus

Regulus is one of the brightest stars of the Leo constellation. It has a Latin origin and means ‘prince.’

94. Samson

Samson is a popular Biblical name with meaning ‘sun’ and is of Hebrew origin.

95. Wolf

Wolf is derived from the name of the rare star ‘Wolf-Rayet.’ It is known to emit scorching gasses, and the name has Native American origin.


The Asteroid Chiron

The glyph of Chiron very clearly resembles the letter K and above all a key which means action.

The Mythology of Chiron

Chiron is a centaur, a creature with the body of a horse and the head of a man, like Sagittarius, though with differences. Chiron is the son of the Titan Cronus, Jupiter's half-brother and Uranus' grandson. He lived in a cavern and is known as a specialist in medicinal plants. The herb of love, also called the one-thousand virtues herb, is his favourite.

He excelled in the art of healing, and was universally famous for this talent. He was versed in the knowledge of celestial bodies, in other words, astronomy and astrology, and taught these subjects.

Chiron is generous. His fate changed when he took up the cudgels for Prometheus who was forced to remain unchained to a rock, unless an immortal accepts to relinquish his immortality. This is what Chiron did. Thus, his animal part lived in the world of humans, while his other part became a shiny star in the sky.

Astrological interpretation of Chiron

Chiron deserves a detailed interpretation, because his history is packed with events. There are many specific works on this asteroid. To sum up, Chiron represents our share of suffering but also our capacity to heal.

More generally, he means a social bridge, since his orbit links Saturn to Uranus. Therefore, Chiron also takes after the nature of these two planetary giants. The bond, or transition, between classics and vanguard.


Katso video: Witness The Day The Asteroid Struck In Jaw-Dropping Virtual Reality! 360 Video (Lokakuu 2021).