Maailmankaikkeus

Muuttuvat tähdet

Muuttuvat tähdet

Käsite muuttuvat tähdet Se kattaa kaikki tähdet, joiden vaaleus Maasta katsottuna ei ole vakio.

Ne voivat olla tähtiä, joiden valon säteily todella vaihtelee (luontainen), tai tähtiä, joiden valo keskeytyy matkallaan Maahan, toisella tähdellä tai tähtienvälisen pölyn pilvella, joita kutsutaan ulkoisiksi muuttujiksi.

Valon voimakkuuden muutokset luontaisissa muuttujissa johtuvat tähtikokoisen pulsaatiosta (sykkivät muuttujat) tai kaksoistähteen komponenttien välisistä vuorovaikutuksista. Jotkut muut sisäiset muuttujat eivät sovi mihinkään näistä kahdesta luokasta.

Ainoa yleinen ulkopuolisen muuttujan tyyppi on ns. "Eclipsing binary". Se on kaksinkertainen tähti, jonka muodostavat kaksi lähellä olevaa tähteä, jotka kulkevat ajoittain toistensa edessä. Algol on tunnetuin esimerkki. Pimennysbinaarit muodostavat lähes 20% tunnetuista muuttuvista tähtiistä.

Kefeidimuuttujat

Kefeidit ovat tähtiä, joiden pulssi säteittäisesti tuottaa kirkkauden muutoksia erittäin vakaalla ja säännöllisellä ajanjaksolla. Kefeidimuuttujat ovat tärkeä referenssi mitattaessa etäisyyksiä avaruudessa.

Niiden pulsaatiovaiheet vaihtelevat yhden päivän ja noin neljän kuukauden välillä, ja niiden kirkkauden vaihtelut voivat olla välillä 50–600% suurimman ja pienimmän välillä. Sen nimi on peräisin sen prototyypistä tai edustavasta tähdestä, Delta Cefei.

Henrietta S. Leavitt löysi sen keskimääräisen kirkkauden ja pulsaatiovaiheen välisen suhteen vuonna 1912, ja sitä kutsutaan ajanjakson vaaleussuhteeksi. Leavitt havaitsi, että kefeidin valoisuus kasvaa suhteessa sen pulsaatioaikaan.

Täten tähtitieteilijät voivat määrittää kefeidin luontaisen valoisuuden mittaamalla pulsaatiojakson. Tähden näkyvä valoisuus taivaalla riippuu sen etäisyydestä maahan; vertaamalla tätä vaaleutta sen todelliseen vaaleuteen, etäisyys, jolla se löytyy, voidaan määrittää. Tällä tavalla kefeidejä voidaan käyttää etäisyyden osoittimina sekä Linnunradan sisä- että ulkopuolella.

Kefeidejä on kahta tyyppiä. Yleisimpiä kutsutaan klassisiksi kefeideiksi ja muita, vanhempia ja heikompia, tunnetaan W Virginis-tähtiä. Näillä kahdella tyypillä on erilaiset ajanjaksovalon suhteet.

◄ EdellinenSeuraava ►
Kaksinkertaiset tähdetNovat ja supernovat