Tähtitiede

Onko kukaan Marsin kiertelijöistä tai kuljettajasta ottanut kuvaa komeetasta NEOWISE?

Onko kukaan Marsin kiertelijöistä tai kuljettajasta ottanut kuvaa komeetasta NEOWISE?

Näemme upeita kuvia komeetasta NEOWISE maasta (ja myös ISS: stä). Onko Marsista kiertoradalla, kuljettajalla tai muulla avaruusaluksella otettuja kuvia?


Ei vielä, niin pitkälle kuin voin kertoa. Komeetta näyttää hyvin erilaiselta kuin Mars, ja vaikka en ole suorittanut matematiikkaa, en usko, että sillä on ilmeinen koko kuljettajien näkökulmasta, jotta se näyttäisi muulta kuin pisteeltä. Koska Neowise siirtyy poispäin auringosta, hännän pituus ja kirkkaus vähenevät nopeasti.


NASA näkee komeetan, joka kuhisee Marsia tänä vuonna (kuva)

NASA seuraa tarkasti ja varovasti komeetta, joka tapaa läheisesti Marsin lokakuussa ja tulee paljon lähemmäksi Punaista planeettaa kuin kuu on maapalloa.

Comet Siding Spring lähestyy Marsin 86 000 mailia (138 000 kilometriä) 19. lokakuuta, mikä saattaa olla hyvä esitys NASA: n Red Planet -avaruusalukselle. Mutta komeetan valama pöly kohti aurinkoa saattaa myös vaarantaa viraston Mars-kiertoradat, joten virkamiehet suunnittelevat jo mahdollisia riskinhallintasuunnitelmia.

"Suunnitelmamme käyttää avaruusaluksia Marsissa komeettasillan kevään havainnoimiseksi sovitetaan yhteen suunnitelmien kanssa, kuinka kiertoradat ankkaavat ja peittävät, jos meidän on tehtävä niin", Rich Zurek, Mars Exploration Program -tutkija NASA: n Jet Propulsion Laboratory (JPL) ) Pasadenassa Kaliforniassa. [Kuvat: Upeat komeettanäkymät maasta ja avaruudesta]

Katsomassa Marsin lentoa

Comet Siding Spring, joka löydettiin tammikuussa 2013, tekee ensimmäisen matkansa sisäisen aurinkokunnan läpi Oort Cloudista, joka on kylmä komeettavarasto aurinkokunnan kaukaisimmilla ulkorajoilla. Se ei tee uutta tällaista vierailua noin miljoonan vuoden ajan.

Jotkut NASAn avaruusalukset ovat alkaneet opiskella Siding Springiä, joka on tällä hetkellä noin kolme neljäsosaa niin kaukana auringosta kuin Jupiter. Esimerkiksi viraston asteroidia metsästävän NEOWISE-avaruusteleskoopin viimeaikaiset havainnot osoittavat, että komeetan ydin ajaa jo huomattavia määriä pölyä, virkamiesten mukaan.

NASA: n Mars-tehtävät liittyvät havainnointikampanjaan, kun Siding Spring lähestyy Punaista planeettaa. Esimerkiksi Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) voi saada hyviä kuvia komeetan ytimestä läheisen lähestymisen aikana.

"Voisimme oppia ytimestä ja sen muodosta, pyörimisestä, ovatko jotkut sen pinnan alueet tummempia kuin toiset", Zurek sanoi.

MRO ja toinen NASA-kiertorata, Mars Odyssey, voivat myös käyttää infrapuna-antureitaan nähdäkseen komeetan särkyvän pölyn mahdollisen vaikutuksen Marsin ilmakehään, Zurek lisäsi.

Samaan aikaan Punaisen planeetan pinnalla viraston Opportunity ja Curiosity -ajurit nostavat kaulansa todennäköisesti etsimään komeetan hännässä olevien hiukkasten aiheuttamia meteoreja. Suurin osa näistä meteoreista tapahtuu kuitenkin todennäköisesti päivällä eikä yöllä, mikä tekee niistä vaikeampi nähdä kuusipyöräiset robotit, tutkijoiden mukaan.

Tutkijat saivat jonkin verran käytäntöä tarkkailemalla komeetan Marsin lentoa. Lokakuun alussa, paljon hypitty ISON-komeetta ohitti 6,5 miljoonaa mailia (10,4 miljoonaa km) Punaisesta planeetasta matkalla kohti läheistä auringonlaskua 28. marraskuuta.

Vaarojen arviointi

Vaikka NASAn virkamiehet ovat innoissaan Siding Springin Marsflybyn tarjoamista tieteellisistä mahdollisuuksista, he ovat myös hieman hermostuneita. Jos komeetan ydin päästää paljon pölyä, viraston Punaisen planeetan kiertoradat voivat olla vaarassa.

Koska sivuraide lähtee melkein Marsin ja muiden planeettojen vastakkaiseen suuntaan, sen ydin ja kaikki irtoavat pölyhiukkaset liikkuvat valtavalla nopeudella suhteessa NASA: n Punaisen planeetan kiertoradoihin ja noin 126000 mph (203000 km / h), virkamiehet sanoi.

Mutta on vielä liian aikaista tietää, kuinka paljon uhkaa Siding Spring aiheuttaa. Kuva alkaa kirkastua tänä keväänä, kun komeetta ohittaa aurinkokunnan "lumiviivan" ja vie etäisyyden auringosta, jolla vesijää sublimoituu helposti kaasuksi vapauttaen paljon pölyhiukkasia.

"Kuinka aktiivinen sivuraide on keväällä huhtikuussa ja toukokuussa? Katsomme sitä", sanoi JPL: n Mars Exploration Programin pääinsinööri Soren Madsen. "Mutta jos punainen hälytys alkaa soida toukokuussa, on liian myöhäistä alkaa suunnitella vastaustapaa. Siksi teemme sen, mitä teemme juuri nyt."

Jos riskin todetaan olevan suuri, kiertoradan käsittelijät voivat yrittää saada heidät Marsin taakse huippuvaaran aikoina ja / tai suunnata avaruusaluksen heikoimpien osiensa suojelemiseksi, virkamiehet sanoivat.

Insinöörit eivät ole huolissaan mahdollisuudesta ja uteliaisuudesta. Vaikka Marsin ilmakehä on vain 1 prosentin paksuinen kuin maapallon, se on silti riittävän merkittävä estämään komeettapölyn pääsemisen kokonaan Punaisen planeetan pintaan.


Komeetta Siding Spring & # 8217s Marsin lähellä-miss oli 19. lokakuuta

Comet Siding Spring lähinnä Marsia 19. lokakuuta 2914. Kuva virtuaaliteleskooppiprojektin kautta. Lue lisää tästä kuvasta.

PÄIVITETTÄIN 18. LOKAKUU 2014. Kometin sivuraide (C / 2013 A1) kiirehtii avaruudessa noin 56 mailia sekunnissa (C / 2013 A1). Se on alle kymmenesosa minkä tahansa tunnetun edellisen maallisen komeetan lennosta 19. lokakuuta klo 18.28 UTC tai 13.28. Keski kesäaika Pohjois-Amerikassa. Komeetta ei törmännyt Marsiin, mutta sen ytimen odotetaan tulevan 82 000 mailin (132 000 kilometrin) päähän Punaisesta planeetasta tai noin kolmanneksen kuun ja # 8217: n etäisyydestä maasta. Komeetan & # 8217: n kaasu- ja pölykooma voi niellä Marsin! Sitä vastoin lähinnä maapallon kääntämä komeetta tallennetussa historiassa oli Lexell & # 8217s Comet, kuusinkertaisella kuun ja # 8217s etäisyydellä maasta (6 x 384400 kilometriä tai 238855 mailia) vuonna 1770. Seuraa alla olevia linkkejä oppia lisää komeetasta, joka Marsilla surisee tänään!

PÄIVITYS 9. LOKAKUU 2014. Tällä viikolla NASA ilmoitti laajasta valmistelustaan ​​yhdeksi tämän vuoden odotetuimmista tähtitieteellisistä tapahtumista, Comet C / 2013 A1 Siding Springin läheisestä matkasta Mars-planeetalle 19. lokakuuta 2014. Komeetta & # 8217: n pieni ydin eli ydin kaipaa Marsia vain noin 82 000 maililla (132 000 kilometriä) sinä päivänä. Se ei iske Marsia, mutta kun komeetat kulkevat avaruuden läpi, ne jättävät jälkeensä pitkän pölyhiukkasten. Tämä roskien polku voi olla tarpeeksi leveä saavuttaakseen Marsin ja kohdaten sen ohuen ilmapiirin & # 8230 tai saattaa kaipaamaan sitä. Jos komeetan pöly saavuttaa Marsin, se voi vahingoittaa avaruusalustamme kiertoradalla, minkä vuoksi NASA ryhtyi aiemmin tänä vuonna toimiin Mars-kiertoratojensa suojelemiseksi. Nyt NASA on ilmoittanut laajasta suunnitelmasta tutkia komeetta avaruusaluslaivastonsa, mutta myös joidenkin maapallon ja auringon kiertävien alusten kanssa. Kuulostaa siltä, ​​että he innostuvat siitä! John Grunsfeld, astronautti ja NASA: n Washingtonissa sijaitsevan tiedelähetysosaston apulaishallinnoija, sanoi:

Tämä on kosminen tiedelahja, jota voidaan mahdollisesti antaa edelleen, ja viraston erilaiset tiedeoperaatiot ovat täysin vastaanottotilassa. Tämä komeetta ei ole koskaan aikaisemmin tullut sisäiseen aurinkokuntaan, joten se tarjoaa uuden vihjeiden lähteen aurinkokuntamme aikaisempiin päiviin.

Mikä vain, kun Euroopan avaruusjärjestön upea Rosetta-tehtävä tuottaa niin monia jännittäviä kuvia ja tuloksia, voimme vain toivoa ja kuvitella, että NASA yrittää tehdä itsensä tekemään samoin Kometin sivuraiteiden / Marsin kohtaamisen kanssa. Napsauttamalla tätä voit lukea lisää NASAn suunnitelmista tarkkailla komeetta sivuraide.

Näytä suurempana. | NASA valmistautuu tarkkailemaan Kometin sivuraiteiden lähdettä Marsin lähellä Lue lisää kuvasta osoitteesta cometcampaign.org

PÄIVITÄ 5. LOKAKUU 2014. Kometin sivuraiteen jousen näennäinen suuruus (kirkkaus) on syöksynyt äkillisesti! Mitä tämä tarkoittaa? Kukaan ei tiedä. Hyvä paikka seurata tilannetta on verkkosivusto cometcampaign.org, jota ylläpitävät ammattitähtitieteilijät ja joka lähettää komeetan nykyisen tilan niin usein. Kuten selitettiin tällä verkkosivustolla:

Kuten ISON-komeetta osoitti toistuvasti viime vuonna, komeetat voivat olla erittäin arvaamattomia, varsinkin kun ne kulkevat ensimmäisellä kertaa sisäisen aurinkokunnan läpi, kuten rakastettu komeetta Siding Spring. Siksi datapisteiden laskusuuntaus viime päivinä voi olla merkittävä tai se ei ole ollenkaan mitään.

Mitä tapahtuu? Jälleen & # 8230 kukaan ei tiedä.

Animaatio Comet C / 2013 A1 Siding Spring / Mars -tapahtumasta NEO-toimiston ja NASA JPL: n kautta. Kuva komeetan C / 2013 A1 sivujousen kiertoradan sisäosasta. Kuva NASA / JPL: n kautta.

NASA pyrkii pitämään avaruusaluksensa turvallisena. Komeetta Siding Spring & # 8217s jäinen ydin tai ydin ei iske Marsia, mutta komeetan suuri nopeus suhteessa Marsiin tarkoittaa, että jopa komeetan pienin pöly voi aiheuttaa & # 8220merkittävää vahinkoa & # 8221 avaruusaluksellemme, NASAlle sanoo.

Marsin ympäri kiertää nyt kolme NASA-avaruusalusta ja yksi tehtävä Intiasta. Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) ja Mars Odyssey -avaruusalukset ovat olleet kiertoradalla Marsin ympärillä jonkin aikaa. MAVEN & # 8211 Mars Atmosphere- ja Volatile EvolutioN -operaatio & # 8211 saapuivat Marsille 21. syyskuuta 2014. Mars Orbiter Mission (MOM) saapui onnistuneesti Marsin ja # 8217 kiertoradalle 24. syyskuuta 2014, mikä teki Intiasta ensimmäisen Aasian maan, joka saavutti Punainen planeetta. En tiedä mitä Intia suunnittelee MOM: lle Comet Siding Spring -lennon aikana, mutta NASA aikoo sijoittaa kaikki kolme kiertorataa Marsin vastakkaiselle puolelle komeetta, kun komeetta ohittaa. Rich Zurek, NASA: n Mars Exploration Program -tutkimusohjelman johtava tutkija Pasadenassa Kaliforniassa, sanoi NASAn 25. heinäkuuta julkaisemassa julkaisussa:

Kolme asiantuntijaryhmää on mallinnanut tämän komeetan NASAlle ja toimittanut ennusteet sen Marsin lentoon. Vaara ei ole komeetan ytimen vaikutus, vaan siitä tulevan jätteen polku. Maapohjaisten havaintojen tarjoamia rajoituksia käyttämällä mallinnustulokset osoittavat, että vaara ei ole yhtä suuri kuin ensin odotettiin. Mars on aivan roskapilven reunalla, joten se saattaa kohdata joitain hiukkasia tai ei.

NASA: n mukaan suurin riski ei tule, kun komeetta on lähinnä Marsia, vaan noin 90 minuuttia myöhemmin. Avaruusinsinöörit odottavat, että riskijakso kestää noin 20 minuuttia, jolloin Mars tulee lähinnä komeetta Siding Springin jättämän laajenevan pölyreitin keskelle. NASA sanoi 25. heinäkuuta:

NASA & # 8217s Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) teki yhden kiertoradan säätötyön 2. heinäkuuta osana prosessia, jolla avaruusalus siirrettiin uudelleen 19. lokakuuta tapahtumaan. Lisäliike on suunniteltu 27. elokuuta. NASAn Mars Odysseyn kiertorataa operoiva joukkue suunnittelee samanlaista ohjausta 5. elokuuta laittaakseen kyseisen avaruusaluksen raiteilleen myös oikeaan paikkaan oikeaan aikaan.

NASA: n & # 8217s Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) -avaruusalus oli matkalla Punaiselle planeetalle, kun NASA sopeutti toisen Mars-aluksensa kiertoratoja valmistautuessaan komeetan lentoon. MAVEN-tiimi aikoo suorittaa ennalta ehkäisevän liikkeen 9. lokakuuta, ennen tehtävän & # 8217: n päätieteen vaiheen alkua marraskuun alussa.

NASAn NEOWISE-operaatio otti tämän komeetan kuvan noin vuoden kuluttua löydöstään, 16. tammikuuta 2014. Komeetta oli tuolloin 355 miljoonaa mailia (571 miljoonaa km) auringosta. Kuva NASA / JPL-Caltechin kautta. Heinäkuun lopulla 2014 voimme nähdä komeetan paljon paremmin. Se, kun NASA & # 8217s NEOWISE -tehtävä otti neljä kuvaa Comet Siding Springistä, kun se liikkui tähtitaustan edessä, ja yhdisti ne yhdeksi kuvaksi. Lue lisää tästä kuvasta NASA: lta.

Milloin tähtitieteilijät löysivät komeetan C / 2013 A1 sivuraiteen? Tähtitieteilijä Rob McNaught löysi 3. tammikuuta 2013 Uppsala Schmidt -teleskoopin Siding Spring Observatoryn Australiassa. Löytöhetkellä se oli 7,2 AU (7,2 kertaa maan ja # 8217: n etäisyys) auringosta. Pian sen löytämisen jälkeen Arizonan tähtitieteilijät vahvistivat komeetan kuvissa, jotka otettiin kuukautta aiemmin osana Catalina Sky Survey -tutkimusta. Nämä varhaiset havainnot sekä muut ympäri maailmaa osoittavat nopeasti, että komeetalla on erittäin kalteva, taaksepäin kiertävä kiertorata auringon ympäri. Saimme tietää, että komeetta ei tule hyvin lähelle aurinkoa perihelionissaan (lähinnä aurinkopistettä), lähinnä 140 miljoonaa mailia (toisin kuin maan keskimääräinen etäisyys noin 92 miljoonaa mailia). Joten komeetta ei tule lähelle maata. Mutta sen perihelion on melkein Marsin kiertoradalla. Tämä tarkoittaa, että komeetta on aktiivisinta sinä aikana, kun se kohtaa Marsin.

Muuten, komeetta C / 2013 A1 Siding Spring kesti todennäköisesti miljoonia vuosia, ennen kuin se tuli sisäiseen aurinkokuntaan Oortin pilvestä. Kun se kulkee lähinnä aurinkoa ja palaa takaisin syvälle avaruuteen, emme näe sitä enää.

Tämä ei ole komeetta C / 2013 A1 sivuraide. Se on Lovejoy-komeetta, nähtynä kansainväliseltä avaruusasemalta joulukuussa 2011 lähellä maapallon horisonttia (ilmavalon takana). Kuinka komeetta Siding Spring näyttää Marsilta 19. lokakuuta 2014? Ehkä avaruusaluksemme saa joitain kuvia, mutta koska veneet eivät ole suunniteltu yön taivaan kuvantamista varten, ne eivät todennäköisesti tule näyttämään mahtavilta. Comet Lovejoy -valokuva NASA: n kautta.

Kuinka komeetta näyttää Marsilta? Kukaan ei tiedä varmasti, kuinka komeetta näyttää & # 8211 kuinka pitkä hännänsä on & # 8211, kunnes komeetta todella pyyhkäisee Marsin ohitse.

& # 8230 Comet Siding Spring järjestää yhden helluva-esityksen Marsista nähtynä. Pienirunkoisen harrastajan Bill Grayn laskeman komeetan lähestyminen Marsiin etelästä ja pyyhkäisy pohjoisen pallonpuoliskolle vain muutaman tunnin aikana.

Toivottavasti jotkut NASA-avaruusaluksista pystyvät kaappaamaan kuvan. Vaikka Marsin ilmakehä on ohuempi kuin Maan & # 8217, se on riittävän paksu suojaamaan mahdollisuuden ja uteliaisuuden kuljettajia, jotka lähettävät Marsin pinnalta, NASA on sanonut, & # 8220 vaikka komeetan pölyhiukkaset osuisivat ilmakehään ja muodostuisivat meteoreiksi . & # 8221 Mikä näky se olisi! NASA sanoi myös:

Rover-kameroilla voidaan tarkkailla komeetta ennen lentoa ja tarkkailla ilmakehää meteorien varalta, kun komeetan & # 8217: n pölyreitti on lähinnä planeettaa.

Sillä välin NASA aikoo myös tutkia komeettaa kiertoradoillaan päivinä ennen ja jälkeen komeetan & # 8217: n lentämisen. He käyttävät Marsin kiertoradoilla olevia instrumentteja komeetan ytimen, ytimen ympäröivän kooman ja Siding Springin hännän tutkimiseen sekä mahdollisiin vaikutuksiin Marsin ilmakehään. Erityisesti MAVEN tutkii komeetan & # 8217: n ytimestä koomaansa tulevia kaasuja, kun aurinko lämmittää sitä. MAVEN etsii myös komeetan lennolla mahdollisesti olevia vaikutuksia planeetan ylempään ilmakehään ja tarkkailee komeettaa sen kulkiessa aurinkotuulen läpi.

Roger Groom Länsi-Australiassa otti tämän kuvan Comet C / 2013 A1 Siding Springistä heinäkuun alussa 2014 12-tuumaisella teleskoopilla. Tekijänoikeus Roger Groom. Käytetään luvalla. Katso lisää astrofotografiaa: Roger Groom.

Voinko nähdä tämän komeetan maapallon yötaivaalla? Huolimatta Marsin näyttävästä näyttelystä, me maapallolla emme voi nähdä tätä komeettaa yksin silmällä. Teleskooppien eteläisen pallonpuoliskon tarkkailijat ovat kuitenkin nähneet sen jo jonkin aikaa, ja jotkut ovat ottaneet komeetan kuvan # 8217: stä. Napsauta tästä saadaksesi lisätietoja komeetan C / 2013 A1 sivuraiteen sijainnista.

Toisaalta, 19. lokakuuta 2014 & # 8211 komeetan yönä ja # 8217s Mars kohtaavat & # 8211, voit nähdä Marsin. Olen ylös varhain illalla, sijoitettu enemmän tai vähemmän kohti Linnunradan galaksimme keskustaa. Se on tähtien rikas taivaiden alue, mutta Marsin ja # 8217 punertavan värin pitäisi auttaa sinua havaitsemaan se. EarthSky & # 8217s-planeettaopas kertoo sinulle lisää.

Bottom line: Comet C / 2013 A1 Siding Springin pieni ydin ei iske Marsia, kun se on lähinnä 19. lokakuuta 2014. Mutta komeetan vuodattama materiaali voi vahingoittaa avaruusalustamme Punaisen planeetan kiertoradalla. NASA pyrkii nyt estämään kiertävän avaruusaluksensa vahingoittumisen.


Astrofotografit kaappaavat dramaattisia valokuvia komeetta sivuraiteesta, joka lähestyy Marsia

Astrofotografi Damian Peach jakaa tämän upean kuvan komeetta C / 2013 A1 sivuraide lähestyi Marsia vain muutama tunti sitten. Heikko komeetta näyttää pienen, tiivistetyn kooman ja taipuneen hännän loistavan planeetan räikeää oranssia hehkua vasten. Suurin osa planeetan tai syvän taivaan objektin ohi kulkevista komeeteista on onnellisia näköyhteyksiä pariutumiseen komeetan kanssa etualalla ja kohteen valovuosien päässä taustalla. Ei tämä. Sekä sivuraide että Mars sijaitsevat melkein samalla etäisyydellä maasta, 151 miljoonaa mailia (243 miljoonaa km).

Taiteilijan näkymä komeetasta, joka kulkee lähinnä Marsia tänä iltapäivänä 19. lokakuuta. Tuolloin Yhdysvaltain, Euroopan ja Intian kiertorata kiertää planeetan vastakkaisella puolella komeettapölyn mahdollisten vaikutusten välttämiseksi. Luotto: NASA

Kun lähinnä Marsia on tänä iltapäivänä, Siding Springin odotetaan loistavan noin -5 astetta tai noin kaksi kertaa kirkkaampaa kuin Venus. Huomaa, että arvion mukaan koko komeetta murskataan pisteeksi. Mutta niille, jotka muistavat, komeetta Hale-Bopp pysyi nollatasolla, 100 kertaa heikompi kuin Siding Spring, ja teki yhden vaikuttavimmista paljain silmin nähtävyyksistä kevään iltaisin vuonna 1997.

Viime aikoina komeetta McNaught huipentui huipulla -5 päivän taivaalle lähellä aurinkoa tammikuussa 2007. Se oli selvästi nähtävissä kiikareissa ja teleskoopeissa sinisellä taivaalla, jos tiesit tarkalleen mistä etsiä ja huolehtii auringon välttämisestä. Mahdolliset marsilaiset ovat paljon onnekkaampia, ja Siding Spring ilmestyy korkealla yläpuolella pimeässä taivaassa joistakin paikoista, mukaan lukien NASA & # 8217s Curiosity Rover.


Komeetta C / 2013 Siding Spring, kun se nousee ja nousee Curiosity Roverin yli tänä viikonloppuna 18.-19. Lokakuuta. Luotto: Solarsystemscope.com

Ajoissa tänään ja # 8217 kohtaavat, ihmiset Solarsystemscope.com ovat esittäneet interaktiivisen simulaation Comet Siding Springin ja # 8217: n esiintymisestä taivaalla Curiosityn yläpuolella. Napsauta vain toistopainiketta yllä olevasta ohjauspaneelista suorittaaksesi sen. Marsilta katsottuna komeetta bobit pitkin Eridanus joki Orionista lounaaseen ja kulkee yön yli korkealla eteläisellä taivaalla. Mikä näky!

Toinen juuri tullut valokuva otti komeetasta ja Marsista tänään, Rolando Ligustri. Kaunis!

Komeetan ydin on vain noin 0,4 mailia (700 metriä) poikki, mutta kooma tai ilmakehä kohoaa noin 12 000 mailiin (19 300 km). Maasta katsottuna sivuraide lähettäisi noin 8 astetta taivasta tai 16 täysikuuta päästä päähän. Liikkuessasi nopeudella 1,5 ° minuutissa voisimme katsella ryömiä taivaan yli reaaliajassa paljaalla silmällä. Toivon, että zoomaan Marsiin katsomaan, mutta kuljettajat ja kiertoradat ovat silmämme, kun he tutkivat ja valokuvasivat komeettaa sen lyhyen lennon aikana. Heti kun nämä kuvat ovat saatavilla, julkaisemme ne täällä. Ei voi odottaa!


Tule sivuraide kevät tulee ulos toiselta puolelta!

Kun odotamme, amatööri-tähtitieteilijät ovat olleet kiireisiä ampumalla uusia valokuvia ja luoneet videoita kuvistaan. Fritz Helmut Hemmerich teki tämän videon 1200 metrin korkeudesta Teneriffalla Kanariansaarilla, ja siinä nähdään komeetta Siding Spring heti Marsin kohtaamisen jälkeen. Yksi asia, jonka tiedämme varmasti, on se, että komeetta on ehjä sen läheisen harjan jälkeen.

Negatiivinen kuva, joka osoittaa komeetta sivuraiteen lähteen lähestyvän Marsia tänään. Luotto: Peter Lake

Ja löydä upeimmat valokuvat ja tiedot Sen TV: stä, ja voit seurata niitä Twitterissä osoitteessa @sen.


Mitä tapahtui, kun komeetta pyyhkäisi Marsin ohitse

19. lokakuuta 2014 komeetta C / 2013A1 Siding Spring ohitti vain 140 000 kilometriä / 87000 mailia Marsia, lähempänä kuin mikään tunnettu komeetta tallennetussa historiassa. Se liikkui nopeudella 203 000 kilometriä / 126 000 mailia tunnissa. Lähimmässä lähestymistavassa komeetta pyyhkäisi Marsin esikaupunkien yli kulkiessaan päivän puolen. Komeetta kiertää aurinkoa päinvastaisessa suunnassa kuin aurinkokuntamme planeetat. Se & # 8217s tekee ensimmäisen haasteensa sisäiseen aurinkokuntaan seitsemän miljoonan vuoden matkan jälkeen oletetusta Oort-pilvestä, jotkut yhden valovuoden auringosta. Oli havaintoja Marsin pinnalta ja kiertoradalta. Tähän tarinaan liittyy potentiaalinen käänne, ja tämä komeetta on mahdollisesti vielä huomattavampi kuin epäillään. Lisäksi siellä oli meteorisuihku Mars & # 8217 -pinnasta nähtynä. Kaikki tämä on kuvattu alla.

Useita Marsin kiertäviä avaruusaluksia ei ole suunniteltu tutkimaan ohikulkevia komeettoja. Silti he kaikki havaitsivat komeetan lähimmän lähestymistavan ympärillä kiertoradat kaikilla & # 8216näyttämillä & # 8217 Marsin vastakkaisella puolella, kun kooma ja komeetan häntä pyyhkäisivät Marsin.

Siitä tiedämme, että Marsin todellakin ympäröi tämän pienen komeetan valtava kooma. Se oli yksi ensimmäisistä tuloksista. Marsia ympäröi lyhyt ajanjakso kokonaan kooma.

Nämä kaksi infrapunakuvaa otettiin Comet Siding Springistä NASA: n & # 8217s Mars Reconnaissance Orbiter -kameralla sijaitsevalla Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars (CRISM) -kameralla. CRISM käytti kaikkia 107 infrapunakanavaa komeetan kuvantamiseen näissä kuvissa käytettiin kolmea värikanavaa. Kuvat tuottivat tietoa komeetan sisäisestä ja ulkoisesta koomasta. Kuva NASA / JPL-Caltech / JHUAPL / CRISM -palvelun kautta. Täysin resoluutioinen kuva Comet Siding Spring -tumasta puolikuussa MRO HiRISEn näkemällä tavalla. Tämä kuva on näyttökuva videosta NASA-lähetyksestä. Kuva NASA: n / JPL: n / Arizonan yliopiston kautta. Tämän kuvan komeetasta C / 2013 A1 Siding Spring otti NASA & # 8217s Mars-ilmakehä ja Volatile EvolutioN / MAVEN -avaruusalus 8,5 miljoonan kilometrin / 5,3 miljoonan mailin etäisyydeltä kaksi päivää ennen Marsin komeetan ja # 8217: n läheistä lentoa avaruusalus. Tämä on ultraviolettivety-kuva, joka näyttää vetyjakauman koomassa. Kuva NASA / UoC / LASP: n kautta. Marsin ilmakehä ja haihtuva EvolutioN / MAVEN-avaruusalus

Mahdollinen käänne komeetan luonteen tarinaan. Komeetta C / 2013A1 Siding Spring lähestyi aurinkokuntaa taivaallamme olevan jäniksen Lepus-tähdistön suunnasta, lähellä kyyhkysen Columba-tähdistön rajaa.

Kun aurinkokuntamme kiertää Linnunradan keskustaa 250 miljoonan vuoden välein noin 829 000 km / h nopeudella (230 kps / 143 mps), kuljemme kohti Hercules-tähdistön pistettä, lähellä Lyra-tähdistöä. Lyyra. Tätä kohtaa kutsutaan Solar Apex tähtitieteilijät.

Columban kyyhkyn vastakohta on nimeltään Solar Antapex.

Komeetta C / 2013A1 Siding Spring lähestyi aurinkokuntaa pisteestä, joka oli hyvin lähellä Antapexin pohjoispuolta, ja nopeudella ja suunnalla, mikä tarkoitti komeetan ohittaneen aurinkokunnan.

Nämä tosiasiat herättävät kysymyksiä. Onko todellakin komeetta C / 2013A1 sivuraide Oortin pilvestä? Vai voiko se olla tähtienvälinen esine, joka poistetaan kokonaan toisesta aurinkokunnasta? Virallinen linja on, että tämä on edelleen Oort Cloud -komeetta, mutta komeetan liikerata ja nopeus ovat liian mielenkiintoisia ohittamatta.

Meteorisuihku Mars & # 8217 -pinnalta nähtynä. Kuten aiemmin mainittiin, Mars oli kokonaan ympäröity komeetta Siding Springin koomassa lyhyeksi ajaksi. NASA: n Mars Reconnaissance Orbiter- ja MAVEN-avaruusalukset yhdessä ESA Mars Expressin kanssa havaitsivat Marsin ylemmän ilmakehän mineraalipitoisuuden suuren nousun, kun Mars koki kaikkien meteorisuihkujen äidin.

Komeetta C / 2013A1 Siding Spring toimitti Marsin ilmakehään erityisesti suuria määriä natriumia, magnesiumia, kaliumia, kromia, mangaania, rautaa, nikkeliä ja sinkkiä.

24 tunnin jaksot laskivat takaisin normaaliksi, kun raskaat hiukkaset laskeutuivat. Nämä havainnot edustavat ensimmäisiä Oort Cloud -komeetan suoria kemiallisia mittauksia avaruusaluksilla.

Comet Siding Spring nähnyt Marsin MER B -mahdollisuuden Marsin Meridiani Planumilla. Kuva NASA: n kautta. Comet Siding Spring, pimeän taivaan alla Marsin aamuhämärän alussa. Tällä hetkellä komeetta ilmestyi merihirviön Ketus-tähdistön tähtien joukossa. Kuva NASA: n ja # 8217s Opportunity -matkailijan kautta Marsilla. Comet Siding Spring on sumea viiva kirkkaan putken oikeassa yläkulmassa, jonka MastCam on ottanut kiinni Marsin tiedelaboratorion uteliaisuudesta Marsin Gale-kraatterissa. Kuva NASA: n kautta.

Marsin pinnalla & # 8230 kaksi Mars-kuljettajaa ja # 8211 veteraani Mars Exploration Rover -mahdollisuus ja Mars-tiedelaboratorion uteliaisuus & # 8211 havaitsivat molemmat komeetta C / 2013A1 Siding Spring. Nämä roverit sijaitsevat Meridiani Planumissa ja Galen kraatterissa.

Mahdollisuudella oli parhaat näkymät, sillä se pystyi tarkkailemaan komeettaa hyvin pimeän taivaan alla marsilaisen aamuhämärän alkaessa komeetan kanssa Merihirviön Ketus-tähdistön tähtien joukossa. Katso kuvat yllä.

Uteliaisuudella on huomattavasti vaikeampaa työtä kuin Gale Craterilla. Komeetan nopeus tarkoitti sitä, että komeetta oli näkyvissä vain paljon kirkkaamman taivaan alla. Mutta MSL Curiosity onnistui edelleen havainnoinnissa. Katso kuva yllä.

Varhaiset kuvat NASA & # 8217s Mars Reconnaissance Orbiter -kameran korkean resoluution kuvantamistieteiden kokeilukamerasta (HiRISE). NASA: n & # 8217s Mars Reconnaissance Orbiter -kameran korkean resoluution kuvantamistutkimuskamera (HiRISE) otti näkymät komeetasta C / 2013 A1 Siding Spring, kun vierailija kiihtyi Marsin ohitse. Kuvat ovat korkeimman tarkkuuden näkymiä, jotka on koskaan saatu Oort-pilvestä tulevasta komeetasta aurinkokunnan (tai mahdollisen tähtienvälisen komeetan) reunalla. Komeetan & # 8217: n ydin osoittautui pieneksi, tuskin 400 metriä leveäksi. Nämä kaksi kuvasarjaa otettiin yhdeksän minuutin välein. Yläjoukko varsinainen ydin, alaosa sisältäen sisäisen kooman. Kuva NASA: n / JPL-Caltechin / Arizonan yliopiston kautta. HiRISE. Intian Mangalyaan Mars Orbiter Mission (MOM) Mars -värikamerasta. ISRO: n kautta.

Takaisin Marsin kiertoradalle & # 8230 Mars-kiertorata Mars Reconnaissance Orbiter käytti erittäin voimakasta HiRISE-ohjelmaa (High Resolution Imaging Science Experiment) tarkkaillen komeettaa ennen avaruusaluksen & # 8217s ankkaa Marsin takana. Tällä tavalla se kuvasi itse asiassa komeetan ydintä, aivan ensimmäistä kertaa, kun Oort Cloud -komeetan ydin on nähty.

Ydin osoittautui odotettua pienemmäksi. Sen suurin halkaisija oli vain 400 metriä.

HiRISE-kameraa käyttävät havainnot olivat jatkuneet useita päiviä lähimpään lähestymiseen asti, eikä vain ydintä nähty, vaan myös komeetan & # 8217: n kiertymäjakso akselillaan havaittiin olevan lähes kahdeksan tuntia.

Ytimen muoto valokäyriä käyttäen sekä kuvat määritettiin suunnilleen pallomaiseksi.

Toisin kuin muut lähellä olevista ja jopa äskettäin laskeutuneista Kuiperin vyöhykkeen komeeteista, jotka ovat pimeitä, kun hiilipitoisista pintajääistä on tullut enimmäkseen pölyä, tämä komeetta oli hyvin kirkas, heijastamalla yli 80% siihen osuvasta valosta. CRISM (Compact Reconnaissance Imaging Spectrometer for Mars) sisälsi myös Mars Reconnaissance Orbiter -kameran komeetan kaikilla 107 infrapunakanavalla ja nämä vahvistavat elementit, jotka johtivat marsilaisen ilmapiirin tilapäiseen rikastumiseen havaitsemalla samat elementit komeetan sisäpuolella. kooma. CRISM ei voinut kuvata ydintä, koska näkökenttä on leveämpi.

Intian avaruustutkimusorganisaatio Mangalyaan-avaruusalus sai myös hienoja havaintoja Mars-värikameralla, joka tarkkaili sisäisen kooman aktiivisuustasoja, ennen kuin liittyi NASA: n ja ESA: n kiertoradoihin ankkaamaan Marsin taakse.

Bottom line: Kesti monta viikkoa, ennen kuin syntyi tarina Comet Siding Spring & # 8217s Marsin läheisestä passista. Häikäiseviä avaruusalusten kuvia ei koskaan tullut. Kuvat ovat kuitenkin kiehtovia, ja Comet Siding Spring & # 8217s -tapahtuma, joka on erittäin lähellä Marsin kulkua, saattaa yllättää sinut. Katso kuvat ja lue tarina täältä.


NASA valmistautuu vuoden 2014 Comet Watchiin Marsilla

NASAn NEOWISE-operaatio otti kuvia komeetasta C / 2013 A1 Siding Spring, joka on tarkoitus tehdä Marsin läheinen ohitus 19. lokakuuta 2014.

Komeetta C / 2013 A1 Siding Spring tuo päivä Marsia noin 10 kertaa lähemmäksi kuin mikään tunnistettu komeetta on koskaan lentänyt maapallon ohitse.

Marsin avaruusalukset saattavat saada hyvän kuvan komeetan Siding Springin ytimestä, kun se lähtee kohti lähintä lähestymistapaa, suunnilleen 86000 mailia (138000 kilometriä) planeetalta, antaa tai ottaa muutaman prosentin. Toisaalta pölyhiukkaset, jotka komeetan ydin irtoaa tänä keväänä, voivat uhata kiertää avaruusaluksia Marsissa lokakuussa.

Riskitasoa ei tiedetä kuukausien ajan, mutta NASA arvioi jo mahdollisia varotoimenpiteitä valmistautuessaan komeetan tutkimiseen.

"Suunnitelmamme käyttää avaruusaluksia Marsissa komeetan sivuraiteen lähteen havaitsemiseksi sovitetaan yhteen suunnitelmien kanssa, kuinka kiertoradat ankkaavat ja peittävät, jos meidän on tehtävä niin", sanoi NASAn Jet Propulsion Laboratory -tutkimusohjelman johtava tutkija Rich Zurek, Pasadena, Kalifornia.

Komeetta Siding Spring, virallisesti nimeltään C / 2013 A1, löydettiin 3. tammikuuta 2013 Australian Siding Spring Observatoriosta. Tuolloin se oli kauempana auringosta kuin Jupiter on. Myöhemmät havainnot antoivat JPL: n ja muualla tutkijoille mahdollisuuden laskea reitti, jota komeetta seuraa Marsin ohi heiluttaen. Vuonna 2014 tehdyt havainnot jatkavat komeetan polun tuntemuksen tarkentamista, mutta arvioiden mukaan Siding Springin ydin tulee niin lähelle Marsia kuin kolmasosa maan ja kuun välisestä etäisyydestä.

Komeetta valmis lähikuvaan

Komeetan sivuraiteen kevään havainnot suunnitellaan käyttämällä maapallon, Maapallon, Marsin ja Marsin kiertäviä resursseja, ja jotkut ovat jo käynnissä. NASA: n Hubble-avaruusteleskooppi ja NEOWISE-operaatio ovat havainneet komeetan tässä kuussa sekä karakterisoimaan tätä ensimmäistä kertaa Oortin pilvestä tulevaa kävijää että tutkimaan komeetan tuottamia pölyhiukkasten kokoja ja määriä Marsin kiertoradoille mahdollisesti aiheutuvien riskien ymmärtämiseksi. NEOWISEn infrapunakuva paljastaa komeetan, joka on aktiivinen ja pölyinen, vaikka silti lähes kolme neljäsosaa niin kaukana auringosta kuin Jupiter on. Myös maanpäällisten observatorioiden, kuten NASA: n infrapunateleskooppilaitoksen, odotetaan liittyvän mukaan, kun komeetta on suotuisassa asemassa katselua varten.

Komeetan lähestyessä Marsia NASA: n omaisuutta käytetään tutkimaan tätä vierailijaa aurinkokunnan kaukaisilta alueilta.

"Voisimme oppia ytimestä - sen muodosta, pyörimisestä, ovatko jotkut sen pinnan alueet tummempia kuin toiset", Zurek sanoi.

Marsin avaruusaluksia käyttävät tutkijat saivat kokemusta yrittää tarkkailla erilaista komeettaa vuonna 2013, kun ISON-komeetta (muodollisesti C / 2012 S1) lähestyi Marsia. That comet's Mars-flyby distance was about 80 times farther than Siding Spring's will be. Another difference is that ISON continued inward past Mars for nearly two months, briefly becoming visible to some unaided-eye skywatchers on Earth before flying very close to the sun and disintegrating. Siding Spring will reach its closest approach to the sun just six days after its Mars flyby. It won't put on a show for Earth, and it won't return to the inner solar system for about a million years.

At comet Siding Spring's flyby distance, the High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE) camera on NASA's Mars Reconnaissance Orbiter could provide imagery with resolution of dozens of pixels across the diameter of the nucleus. When HiRISE observed comet ISON, the nucleus was less than one pixel across. ISON did not get bright enough to make itself visible to other cameras at Mars that made attempted observations, but Siding Spring could provide a better observation opportunity.

Cameras on the Mars rovers Curiosity and Opportunity might watch for meteors in the sky that would be an indication of the abundance of particles in the comet's tail, though the geometry of the flyby would put most of the meteors in daytime sky instead of dark sky.

"A third aspect for investigation could be what effect the infalling particles have on the upper atmosphere of Mars," Zurek said. "They might heat it and expand it, not unlike the effect of a global dust storm." Infrared-sensing instruments on Mars Reconnaissance Orbiter and Odyssey might be used to watch for that effect.

Assessing Possible Hazards to Mars Orbiters

One trait Siding Spring shares with ISON is unpredictability about how much it will brighten in the months before passing Mars. The degree to which Siding Spring brightens this spring will be an indicator of how much hazard it will present to spacecraft at Mars.

"It's way too early for us to know how much of a threat Siding Spring will be to our orbiters," JPL's Soren Madsen, Mars Exploration Program chief engineer, said last week. "It could go either way. It could be a huge deal or it could be nothing -- or anything in between."

The path the nucleus will take is now known fairly well. The important unknowns are how much dust will come off the nucleus, when it will come off, and the geometry of the resulting coma and tail of the comet.

During April and May, the comet will cross the range of distances from the sun at which water ice on a comet's surface typically becomes active -- vaporizing and letting dust particles loose. Dust ejected then could get far enough from the nucleus by October to swarm around Mars.

"How active will Siding Spring be in April and May? We'll be watching that," Madsen said. "But if the red alarm starts sounding in May, it would be too late to start planning how to respond. That's why we're doing what we're doing right now."

Two key strategies to lessen risk are to get orbiters behind Mars during the minutes of highest risk and to orient orbiters so that the most vulnerable parts are not in the line of fire.

The Martian atmosphere, thin as it is, is dense enough to prevent dust from the comet from becoming a hazard to NASA's two Mars rovers active on the surface. Three orbiters are currently active at Mars: NASA's Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) and Mars Odyssey, and the European Space Agency's Mars Express. Two more departed Earth in late 2013 and are due to enter orbit around Mars about three weeks before the comet Siding Spring flyby: NASA's Mars Atmosphere and Volatile Evolution (MAVEN) and India's Mars Orbiter Mission.

Orbiters are designed with the risk of space-dust collisions in mind. Most such collisions do not damage a mission. Design factors such as blanketing and protected placement of vulnerable components help. Over a five-year span for a Mars orbiter, NASA figures on a few percent chance of significant damage to a spacecraft from the background level of impacts from such particles, called meteoroids. Whether the Siding Spring level will pack that much hazard -- or perhaps greater than 10 times more -- into a few hours will depend on how active it becomes.

This comet is orbiting the sun in almost the opposite direction as Mars and the other planets. The nucleus and the dust particles it sheds will be travelling at about 35 miles (56 kilometers) per second, relative to the Mars orbiters. That's about 50 times faster than a bullet from a high-powered rifle and double or triple the velocity of background meteoroid impacts.

Cautionary Preparations

If managers choose to position orbiters behind Mars during the peak risk, the further in advance any orbit-adjustment maneuvers can be made, the less fuel will be consumed. Advance work is also crucial for the other main option: reorienting a spacecraft to keep its least-vulnerable side facing the oncoming stream of comet particles. The safest orientation in terms of comet dust may be a poor one for maintaining power or communications.

"These changes would require a huge amount of testing," Madsen said. "There's a lot of preparation we need to do now, to prepare ourselves in case we learn in May that the flyby will be hazardous."


Hubble snaps close-up of comet NEOWISE

The NASA/ESA Hubble Space Telescope has captured the closest images yet of the sky's latest visitor to make the headlines, comet C/2020 F3 NEOWISE, after it passed by the Sun. This color image of the comet was taken on 8 August 2020.The two structures appearing on the left and right sides of the comet's center are jets of sublimating ice from beneath the surface of the nucleus, with the resulting dust and gas bring squeezed through at a high velocity. The jets emerge as cone-like structures, then are fanned out by the rotation of the comet's nucleus. Credit: NASA, ESA, Q. Zhang (California Institute of Technology), A. Pagan (STScI)

The NASA/ESA Hubble Space Telescope has captured the closest images yet of the sky's latest visitor to make the headlines, comet C/2020 F3 NEOWISE, after it passed by the Sun. The new images of the comet were taken on 8 August and feature the visitor's coma, the fine shell that surrounds its nucleus, and its dusty output.

Comet NEOWISE is the brightest comet visible from the Northern Hemisphere since 1997's Hale-Bopp comet. It's estimated to be travelling at over 60 kilometres per second. The comet's closest approach to the Sun was on 3 July and it's now heading back to the outer reaches of the Solar System, not to pass through our neighbourhood again for another 7000 years.

Hubble's observation of NEOWISE is the first time a comet of this brightness has been photographed at such high resolution after its pass by the Sun. Earlier attempts to photograph other bright comets (such as comet ATLAS) proved unsuccessful as they disintegrated in the searing heat.

Comets often break apart due to thermal and gravitational stresses at such close encounters, but Hubble's view suggests that NEOWISE's solid nucleus stayed intact. This heart of the comet is too small to be seen directly by Hubble. The ball of ice may be no more than 4.8 kilometres across. But the Hubble image does captures a portion of the vast cloud of gas and dust enveloping the nucleus, which measures about 18 000 kilometres across in this image.

Hubble's observation also resolves a pair of jets from the nucleus shooting out in opposite directions. They emerge from the comet's core as cones of dust and gas, and then are curved into broader fan-like structures by the rotation of the nucleus. Jets are the result of ice sublimating beneath the surface with the resulting dust/gas being squeezed out at high velocity.

This ground-based image of comet C/2020 F3 (NEOWISE) was taken from the Northern Hemisphere on July 16, 2020. The inset image, taken by the Hubble Space Telescope on Aug. 8, 2020, reveals a close-up of the comet after its pass by the Sun. Hubble's image zeroes in on the comet's nucleus, which is too small to be seen. It's estimated to measure no more than 3 miles (4.8 kilometers) across. Instead, the image shows a portion of the comet's coma, the fuzzy glow, which measures about 11,000 miles (18,000 kilometers) across in this image. Comet NEOWISE won't pass through the inner solar system for another nearly 7,000 years. Credit: NASA, ESA, STScI, Q. Zhang (Caltech) ground-based image copyright © 2020 by Zoltan G. Levay, used with permission

The Hubble photos may also help reveal the colour of the comet's dust and how that colour changes as the comet moves away from the Sun. This, in turn, may explain how solar heat affects the contents and structure of that dust and the comet's coma. The ultimate goal here would be to determine the original properties of the dust. Researchers who used Hubble to observe the comet are currently delving further into the data to see what they're able to find.

Hubble has captured other well-known comet visitors throughout the past year. This includes snapping images of the breakup of comet ATLAS in April 2020 and impressive images of the interstellar comet 2I BORISOV in October 2019 and December 2019.


NASA Prepares its Science Fleet for Oct. 19 Mars Comet Encounter

NASA's extensive fleet of science assets, particularly those orbiting and roving Mars, have front row seats to image and study a once-in-a-lifetime comet flyby on Sunday, Oct. 19.

NASA's extensive fleet of science assets, particularly those orbiting and roving Mars, have front row seats to image and study a once-in-a-lifetime comet flyby on Sunday, Oct. 19.

Comet C/2013 A1, also known as comet Siding Spring, will pass within about 87,000 miles (139,500 kilometers) of the Red Planet -- less than half the distance between Earth and our moon and less than one-tenth the distance of any known comet flyby of Earth.

Siding Spring's nucleus will come closest to Mars around 11:27 a.m. PDT (2:27 p.m. EDT), hurtling at about 126,000 mph (56 kilometers per second). This proximity will provide an unprecedented opportunity for researchers to gather data on both the comet and its effect on the Martian atmosphere.

"This is a cosmic science gift that could potentially keep on giving, and the agency's diverse science missions will be in full receive mode," said John Grunsfeld, astronaut and associate administrator for NASA's Science Mission Directorate in Washington. "This particular comet has never before entered the inner solar system, so it will provide a fresh source of clues to our solar system's earliest days."

Siding Spring came from the Oort Cloud, a spherical region of space surrounding our sun and occupying space at a distance between 5,000 and 100,000 astronomical units. It is a giant swarm of icy objects believed to be material left over from the formation of the solar system.

Siding Spring will be the first comet from the Oort Cloud to be studied up close by spacecraft, giving scientists an invaluable opportunity to learn more about the materials, including water and carbon compounds, that existed during the formation of the solar system 4.6 billion years ago.

Some of the best and most revealing images and science data will come from assets orbiting and roving the surface of Mars. In preparation for the comet flyby, NASA maneuvered its Mars Odyssey orbiter, Mars Reconnaissance Orbiter, and the newest member of the Mars fleet, Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN), in order to reduce the risk of impact with high-velocity dust particles coming off the comet.

The period of greatest risk to orbiting spacecraft will start about 90 minutes after the closest approach of the comet's nucleus and will last about 20 minutes, when Mars will come closest to the center of the widening trail of dust flying from the nucleus.

"The hazard is not an impact of the comet nucleus itself, but the trail of debris coming from it. Using constraints provided by Earth-based observations, the modeling results indicate that the hazard is not as great as first anticipated. Mars will be right at the edge of the debris cloud, so it might encounter some of the particles -- or it might not," said Rich Zurek, chief scientist for the Mars Exploration Program at NASA's Jet Propulsion Laboratory in Pasadena, California.

The atmosphere of Mars, though much thinner that Earth's, will shield NASA Mars rovers Opportunity and Curiosity from comet dust, if any reaches the planet. Both rovers are scheduled to make observations of the comet.

NASA's Mars orbiters will gather information before, during and after the flyby about the size, rotation and activity of the comet's nucleus, the variability and gas composition of the coma around the nucleus, and the size and distribution of dust particles in the comet's tail.

Observations of the Martian atmosphere are designed to check for possible meteor trails, changes in distribution of neutral and charged particles, and effects of the comet on air temperature and clouds. MAVEN will have a particularly good opportunity to study the comet, and how its tenuous atmosphere, or coma, interacts with Mars' upper atmosphere.

Earth-based and space telescopes, including NASA's iconic Hubble Space Telescope, also will be in position to observe the unique celestial object. The agency's astrophysics space observatories -- Kepler, Swift, Spitzer, Chandra -- and the ground-based Infrared Telescope Facility on Mauna Kea, Hawaii -- also will be tracking the event.

NASA's asteroid hunter, the Near-Earth Object Wide-field Infrared Survey Explorer (NEOWISE), has been imaging, and will continue to image, the comet as part of its operations. And the agency's two Heliophysics spacecraft, Solar TErrestrial RElations Observatory (STEREO) and Solar and Heliophysics Observatory (SOHO), also will image the comet. The agency's Balloon Observation Platform for Planetary Science (BOPPS), a sub-orbital balloon-carried telescope, already has provided observations of the comet in the lead-up to the close encounter with Mars.

Images and updates will be posted online before and after the comet flyby. Several pre-flyby images of Siding Spring, as well as information about the comet and NASA's planned observations of the event, are available online at:


October Rendezvous of Comet with Mars Has NASA Assets on Alert

August 5, 2014 – October 19th is the date when Comet Siding Spring makes its Mars flyby. The distance will be 132,000 kilometers (82,000 miles) from the planet’s surface. The tail of the comet will potentially threaten the NASA’s two orbiters as well as one operated by the European Space Agency. And NASA has a third orbiter, MAVEN, expected to arrive at Mars in September, just a month before Siding Spring passes.

What could a comet passing so far from the planet possibly do to Martian orbiters? Certainly the main body of the comet won’t come near them. But the debris sloughing off the comet surface which creates its tail can endanger the Martian spacecraft. The shed materials will be traveling at speeds of 56 kilometers (35 miles) per second. So even fine particles at that speed would pack considerable force.

Remember the scene in Painovoima? That was a mixture of big and small debris traveling at 8 kilometers (5 miles) per second striking the shuttle and International Space Station which itself was traveling at a similar speed but in an opposite direction. Those impacts and the damage done were very much reality say the scientists and engineers. NASA computes the time of greatest danger will occur about 90 minutes after the comet’s closest approach and will last for a period of 20 minutes.

Eli mikä neuvoksi? Well NASA is already adjusting the orbits of its spacecraft to position them on the opposite side of Mars during the flyby. MAVEN, the latest to arrive, will perform a safety maneuver ten days before the close encounter. All the orbiters will focus on the comet’s passing, studying it and its tail. While on the ground, the rovers Opportunity and Curiosity will try and capture images of the flyby and monitor any effects to the atmosphere from the passing of the tail.

Siding Spring, seen in a recent image taken by the Hubble Space Telescope, was discovered in January 2013. Its orbit around the Sun takes one million years. And its orbital plane is almost 90 degrees from those of the planets within the Solar System. That makes the rendezvous with Mars an unusual event and one unlikely to happen again for many millions of years. At its closest, six days after rendezvous with Mars, Siding Spring will be 209 million kilometers (130 million miles) from the Sun. At no point will we be able to see it from here on Earth without a telescope. But because of our eyes on and around Mars we will study it in great detail.


NASA's Mars Reconnaissance Orbiter studies comet flyby

NASA's Mars Reconnaissance Orbiter, which has sent home more data about Mars than all other missions combined, is also now providing data about a comet that buzzed The Red Planet Oct. 19.

The orbiter continues operating in good health after sheltering behind Mars during the half hour when high-velocity dust particles from comet C/2013 A1 Siding Spring had the most chance of reaching the paths of Mars orbiters. It maintained radio communications with Earth throughout the comet's closest approach, at 11:27 a.m. PDT (2:27 p.m. EDT), and the peak dust-risk period centered about 100 minutes later.

"The spacecraft performed flawlessly throughout the comet flyby," said Mars Reconnaissance Orbiter Project Manager Dan Johnston of NASA's Jet Propulsion Laboratory, Pasadena, California. "It maneuvered for the planned observations of the comet and emerged unscathed."

Following the critical period of dust flux, the orbiter is communicating at 1.5 megabits per second with NASA's Deep Space Network. It remained on Side A of its two redundant computers, and all subsystems are working as expected.

Downlink of data has begun from today's comet observations by three instruments on Mars Reconnaissance Orbiter. The full downlink may take days. These instruments -- the High Resolution Imaging Science Experiment (HiRISE), the Compact Imaging Spectrometer for Mars (CRISM), and the Context Camera (CTX) -- also observed the comet for days before the flyby and will continue to make observations of it in the next few days. The orbiter's other three instruments are being used to study possible effects of gas and dust in the comet's tail interacting with the atmosphere of Mars. These are the Mars Climate Sounder (MCS), the Mars Color Imager (MARCI) and the Mars Shallow Radar (SHARAD).

Three NASA Mars orbiters, two Mars rovers and other assets on Earth and in space are studying comet Siding Spring. This comet is making its first visit this close to the sun from the outer solar system's Oort Cloud, so the concerted campaign of observations may yield fresh clues to our solar system's earliest days more than 4 billion years ago.

Following the comet flyby, operators of NASA's Mars Atmosphere and Volatile EvolutioN (MAVEN) orbiter are assessing the status of that orbiter and operators for NASA's Mars Odyssey are anticipating resumption of communications.

The Mars Reconnaissance Orbiter mission met all its science goals for the two-year primary science phase ending in 2008. The spacecraft's overtime work since then has added to the science returns. The mission has provided more than 240 trillion bits of data about Mars, a volume equivalent to three-and-a-half months of nonstop, high-definition video. The data it acquired during the comet's closest approach to Mars are now being transmitted to Earth, but it will take many hours before downlink is complete and processing can start.

Objectives of the observing program are to attempt to image the comet nucleus, to study its surrounding coma of dust and gas, and to search for signatures of that material interacting with the Mars atmosphere. Observations of the comet will continue for another day or so, as the comet and Mars separate, with the comet reaching its closest approach to the sun in about a week, on Oct. 25.

JPL, a division of the California Institute of Technology, Pasadena, manages the Mars Reconnaissance Orbiter for NASA's Science Mission Directorate, Washington. Lockheed Martin Space Systems, Denver, built the spacecraft and supports its operations. Lead organizations for the orbiters' six science instruments are University of Arizona, Tucson, for HiRISE Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory, Laurel, Maryland, for CRISM Malin Space Science Systems, San Diego, for CTX and MARCI Sapienza University of Rome, Italy, for SHARAD and JPL for MCS.


Katso video: COMET NEOWISE C2020 F3 (Tammikuu 2022).